“Gloom and Doom”


Jeremiah 28:5-9 – Then the prophet Jeremiah spoke to Hananiah the prophet in the presence of the priests and all the people who were standing in the house of the LORD, and the prophet Jeremiah said, “Amen! May the LORD do so; may the LORD make the words that you have prophesied come true, and bring back to this place from Babylon the vessels of the house of the LORD, and all the exiles. Yet hear now this word that I speak in your hearing and in the hearing of all the people. The prophets who preceded you and me from ancient times prophesied war, famine, and pestilence against many countries and great kingdoms. As for the prophet who prophesies peace, when the word of that prophet comes to pass, then it will be known that the LORD has truly sent the prophet.”

This passage from Jeremiah always makes me laugh. Just to give you a little context—as a prophet of the Lord, Jeremiah has been warning the people about their wickedness, and he has told them that things are only going to get worse in their country if they don’t repent. The king of Babylon has already taken away a lot of people, their king, and some of the furnishings of the temple. And he’s going to do worse than that, in the near future.

But there’s this other man who also claims to be a true prophet. And he is telling everyone, “No, it isn’t going to happen. God will bring all those people and things back home really soon, and we will have peace and everything will be hunky-dory.”

Jeremiah can’t stand it. He even gets a little sarcastic. “Amen!” he says. “I hope the Lord does exactly what you said! But you should remember one thing: in the past, all the real prophets foretold terrible things, like war and famine and sickness. So when a prophet, like you, shows up and foretells peace—well, we’re just going to have to wait and see if what you say comes true. Then we will know if the Lord sent you. Because I really don’t think so!”

Of course, we know the end of the story. The other prophet was a liar, and what he said did not come true. And when we look at human history, it’s still true that only the crooks make promises about an easy life. All those advertisements about doubling your money, losing 50 pounds, or curing cancer—well, they turn out to be lies. Life is harder than that.

That’s not to say that good things never happen. God has promised us forgiveness, joy, and everlasting life. What could be better than that?

And yet, all those things come with a heavy price. Oh, not to us, although we will certainly have some suffering along the way. But the real price was paid by the Lord Himself. To give us all those good things, God Himself became a human being and walked the long, hard road to Calvary. He joined in our suffering—no, better than that!—He took our suffering upon Himself, and set us free. He took our place and died our death. And He rose from the dead to share His victory and everlasting life with us, the people He loves.

So yes, life is hard, as we all know, and there are no easy answers. But there is One who has overcome all trouble and evil for us—our Lord Jesus Christ.

THE PRAYER: Lord, when I have trouble, help me to trust in You and not in liars. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. What is one area of life where you wish there was an easy answer?

2. Have you ever been cheated by someone promising you more than they could deliver?

3. Jesus will never lie to you. Why is this comforting?

Today’s Bible Readings: Song 4-5    Acts 7:1-21


“Penumbra y perdición”

El profeta Jeremías le respondió al profeta Jananías, también delante de los sacerdotes y de todo el pueblo que estaba reunido en la casa del Señor. Le dijo: «Así sea. Que así lo haga el Señor y confirme tu profecía, de que los utensilios de la casa del Señor, y todos los que fueron llevados a Babilonia, volverán a este lugar. Sin embargo, escucha lo que voy a decirte, a ti en primer lugar, y también a todo el pueblo: Los profetas que nos antecedieron a ti y a mí, anunciaron guerras, aflicción y peste contra muchos países y contra grandes reinos. Si el profeta anuncia paz, y sus palabras se cumplen, entonces se le reconoce como un profeta verdadero, enviado por el Señor.» Jeremías 28:5-9

Este pasaje de Jeremías me causa gracia. Veamos el contexto: como profeta del Señor, Jeremías había estado advirtiendo a la gente acerca de su maldad, diciéndoles que las cosas solo empeorarán si no se arrepentían. El rey de Babilonia ya se había llevado a muchos hebreos, a su rey y algunos de los muebles del templo. Y lo que les espera es aún peor.

Pero hay otro hombre, que también dice ser un verdadero profeta, que les dice: “No, no va a suceder. Dios va a traer a todas esas personas y cosas de regreso a casa muy pronto y tendremos paz y todo va a estar bien”.

Jeremías no lo soporta. Incluso se pone un poco sarcástico, y le dice: ‘¡Amén! ¡Espero que el Señor haga exactamente lo que dijiste! Pero debes recordar una cosa: en el pasado, todos los verdaderos profetas predijeron cosas terribles como guerra, hambre y enfermedad. Entonces, cuando aparece un profeta como tú y predice paz, bueno, solo tendremos que esperar y ver si lo que dices se hace realidad. Entonces sabremos si el Señor te envió. ¡Porque realmente no lo creo!’

Por supuesto que sabemos el final de la historia. El otro profeta era un mentiroso, y lo que dijo no se hizo realidad. Y cuando miramos la historia humana, vemos que solo los delincuentes prometen una vida fácil. Todos esos anuncios sobre duplicar tu dinero, perder 50 libras o curar el cáncer, bueno, resultan ser mentiras. La vida es más dura que eso.

Eso no quiere decir que las cosas buenas nunca sucedan. Dios nos ha prometido perdón, alegría y vida eterna. ¿Qué podría ser mejor que eso?

Pero todas esas cosas tienen un precio muy alto. Oh, no para nosotros, aunque sin duda tendremos algo de sufrimiento en el camino. Pero el precio real fue pagado por el mismo Señor. Para darnos todas esas cosas buenas, Dios mismo se convirtió en un ser humano y caminó por el largo y duro camino hacia el Calvario. Él se unió a nuestro sufrimiento. No, mejor que eso: Él tomó nuestro sufrimiento sobre sí mismo y nos liberó. Él tomó nuestro lugar y murió nuestra muerte, y luego resucitó de los muertos para compartir su victoria y vida eterna con nosotros, aquellos a quienes ama.

Es cierto que la vida es difícil, como todos sabemos, y que no hay respuestas fáciles. Pero hay Uno que ha superado todos los problemas y males por nosotros: nuestro Señor Jesucristo.

ORACIÓN: Señor, cuando tengo problemas, ayúdame a confiar solo en ti. Amén.

Dra. Kari Vo

Para reflexionar:

  1. ¿Alguna vez te ha engañado alguien que te promete más de lo que podría cumplir?
  2. ¿De qué manera te reconforta saber que Jesús nunca te va a mentir?


Your Treasure Is”


Colossians 3:2 – Set your minds on things that are above, not on things that are on earth.

When was it that you first really noticed how we are bombarded as a society with things vying for our attention? Commercials and billboards tell us from all directions how our lives can be so much better, if only we buy the right products. Television shows and movies paint pictures, living out our dreams for us, while newscasts pronounce their own versions of reality. In the business world, we learn to be suave, calculated, always in control. Back home our friends and acquaintances may tell us: “Do your own thing!” or just “Go for it!”

Many years ago, a simple piece of advice was given to Christians. Those early believers, like us, were struggling to live out their faith in a world full of questionable and sometimes seedy influences. Paul, writing from a Roman prison, was very familiar with the world’s pull on our lives and character. He wrote, “Set your minds on things that are above, not on things that are on earth. For you have died, and your life is hidden with Christ in God. When Christ who is your life appears, then you also will appear with Him in glory” (Colossians 3:2-4).

Another way of saying the same thing might be this: “Monitor your thoughts and actions so that only God-pleasing influences will affect you. Replace worldly influences with influences from above.” But the questions is, what would God have us set our minds upon? What are those “things that are above” that Paul writes about? If you search the Scriptures, you will find answers to your questions.

First, the Person of Christ is from above. Jesus said, “You are from below; I am from above. You are of this world; I am not of this world. I told you that you would die in your sins, for unless you believe that I am He you will die in your sins” (John 8:23b-24).

Second, divine wisdom is from above. “But the wisdom from above is first pure, then peaceable, gentle, open to reason, full of mercy and good fruits, impartial and sincere” (James 3:17).

Third, lasting treasures are from above. Jesus said, “Do not lay up for yourselves treasures on earth, where moth and rust destroy and where thieves break in and steal, but lay up for yourselves treasures in heaven, where neither moth nor rust destroys and where thieves do not break in and steal. For where your treasure is, there your heart will be also” (Matthew 6:19-21).

God’s Word is plain. The truths of Scripture remind us to keep our minds and hearts focused on the things above. What we see here is transient, fleeting, has all the substance of a morning fog. What God offers is solid, everlasting. This He has made known to us by sending His Son. “In Him was life, and the life was the light of men” (John 1:4).

This is the light by which we see clearly. This is the light that illumines unto eternal life. This is the light of the world. Follow Him. You will not be disappointed.

THE PRAYER: Heavenly Father, may Your Holy Spirit keep our hearts and minds fixed on the things above, where You are. In Jesus’ Name we pray. Amen.


á tu tesoro”

Pongan la mira en las cosas del cielo, y no en las de la tierra. Colosenses 3:2

Somos constantemente bombardeados con cosas que compiten por nuestra atención. Los comerciales y las mensajes publicitarios nos dicen cómo nuestra vida puede ser mucho mejor si solo compramos los productos correctos. Los programas de televisión y las películas pintan imágenes, soñadas por nosotros, mientras que los noticieros pronuncian sus propias versiones de la realidad. En el mundo de los negocios aprendemos a ser suaves, calculados, siempre en control. En casa, nuestros amigos y familiares nos dicen: “¡Haz lo que quieras!”

Hace muchos años, a los cristianos se les dio un consejo muy simple. Esos primeros creyentes luchaban, al igual que nosotros, por vivir su fe en un mundo lleno de influencias cuestionables y a veces desagradables. Pablo, quien estaba muy familiarizado con la influencia del mundo sobre la vida y el carácter, escribió desde una prisión romana: “Pongan la mira en las cosas del cielo, y no en las de la tierra. Porque ustedes ya han muerto, y su vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando Cristo, que es la vida de ustedes, se manifieste, entonces también ustedes serán manifestados con él en gloria” (Colosenses 3:2-4).

Otra forma de decir lo mismo podría ser esta: “Controle sus pensamientos y acciones para que solo las influencias agradables de Dios lo afecten. Reemplace las influencias mundanas con influencias de arriba”. Pero la pregunta es: ¿en qué Dios pensaríamos? ¿Cuáles son esas “cosas de arriba” sobre las que Pablo escribe? Si busca en las Escrituras, encontrará respuestas a sus preguntas.

La persona de Cristo es de arriba. Jesús dijo: “Ustedes son de aquí abajo; yo soy de allá arriba. Ustedes son de este mundo; yo no soy de este mundo. Por eso les dije que morirán en sus pecados; porque si ustedes no creen que yo soy, en sus pecados morirán” (Juan 8:23-24).

La sabiduría divina es de arriba. Santiago dice: “Pero la sabiduría que viene de lo alto es, ante todo, pura, y además pacífica, amable, benigna, llena de compasión y de buenos frutos, ecuánime y genuina” (Santiago 3:17).

Los tesoros que perduran son de arriba. Jesús dijo: “No acumulen ustedes tesoros en la tierra, donde la polilla y el óxido corroen, y donde los ladrones minan y hurtan. Por el contrario, acumulen tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el óxido corroen, y donde los ladrones no minan ni hurtan. Pues donde esté tu tesoro, allí estará también tu corazón” (Mateo 6:19-21).

La Palabra de Dios es clara. Las verdades de las Escrituras nos recuerdan de mantener nuestra mente y corazón enfocados en las cosas de arriba. Lo que vemos aquí es transitorio, fugaz, tiene solo la sustancia de una niebla matutina. Lo que Dios ofrece es sólido, eterno. Esto nos lo ha hecho saber al enviar a su Hijo. “En ella [la Palabra, Jesús] estaba la vida, y la vida era la luz de la humanidad” (Juan 1:4).

Esta es la luz por la cual vemos claramente. Esta es la luz que ilumina la vida eterna. Esta es la luz del mundo. SÍGUELA. No te va a decepcionar.

ORACIÓN: Padre celestial, que tu Espíritu Santo mantenga nuestro corazón y mente fijos en las cosas de arriba, donde tú estás. En el nombre de Jesús oramos. Amén.

Esta devoción fue escrita por un contribuyente de LHM

Para reflexionar:

  1. ¿Le pides a diario al Espíritu Santo que mantenga tu mente en las cosas de arriba? Si aún no lo haces, ¿qué te lo impide?
  2. ¿Reconoces la obra y el poder del Espíritu Santo en tu vida de cada día? ¿Qué puedes hacer para que sea él quien dirija tus pasos?


Some Unsettling News”


Matthew 10:5-6, 21-26a, 28-31 – These twelve Jesus sent out, instructing them, “Go nowhere among the Gentiles and enter no town of the Samaritans, but go rather to the lost sheep of the house of Israel. … Brother will deliver brother over to death, and the father his child, and children will rise against parents and have them put to death, and you will be hated by all for My Name’s sake. But the one who endures to the end will be saved. When they persecute you in one town, flee to the next, for truly, I say to you, you will not have gone through all the towns of Israel before the Son of Man comes. So have no fear of them … And do not fear those who kill the body but cannot kill the soul. Rather fear Him who can destroy both soul and body in hell. Are not two sparrows sold for a penny? And not one of them will fall to the ground apart from your Father. But even the hairs of your head are all numbered. Fear not, therefore; you are of more value than many sparrows. So everyone who acknowledges Me before men, I also will acknowledge before My Father who is in heaven, but whoever denies Me before men, I also will deny before My Father who is in heaven.”

Here Jesus is sending His disciples on a mission trip—without Him. Their destination was “the lost sheep of the house of Israel.” Their task was to do what Jesus did—”heal the sick, raise the dead, cleanse lepers, cast out demons” (Matthew 10:8a). In other words: put into practice all they learned from Jesus over the last several months.

Needless to say, the disciples’ tour was met with mixed reviews. On the upside, all the healing, cleansing, and casting out of demons were likely warmly received. But the raising the dead part—now that might have been just a little over the top. (“It’s nice to see Abner again, but I was just getting used to him being gone.”) Still, even this, terrifying as it must have been to these Jews, probably isn’t what unsettled them most about the disciples’ visit.

It was the tiresome message tacked on to their preaching about the approaching kingdom of God. “So they went out and proclaimed that people should repent” (Mark 6:12). Now we’ve got a problem. As the disciples passed through the countryside, those they met could handle the miracles, even process the extreme cases involving illness or death. But repentance—”Whoa, buddy! Let’s slow it down a bit. In fact, better yet, why don’t you just mosey on down the road, and we’ll call it good.”

Here God shows His hand. In this world there are countless things that besiege us as humans—and God can cure them all. But an unrepentant heart—a heart turned away from Him and His offer of grace and forgiveness—is the reason Jesus came, and died, and rose again. Just like those whom the disciples met, we too must heed God’s call for repentance.

Among those first traveling disciples was Peter, who later delivered a similar message to a much larger audience in Jerusalem (non-Jews included): “Repent and be baptized every one of you in the Name of Jesus Christ for the forgiveness of your sins, and you will receive the gift of the Holy Spirit” (Acts 2:38).

THE PRAYER: Heavenly Father, Your call to faith is on every one of our lives. Give us hearts of daily repentance and new lives that burn brightly for You. In Jesus’ Name we pray. Amen.

This Daily Devotion was written by Paul Schreiber.

Reflection Questions:

1. Have you ever gone on a mission trip to a foreign country? How was that experience?

2. Jesus tells His disciples things could get hard for them. How would you react to such news before entering the mission field?

3. Do you spend much time repenting for your sins? Do you feel you need to?

Today’s Bible Readings: Proverbs 22-24    Acts 4:1-22


Noticias inquietantes”

Jesús envió a estos doce, con las siguientes instrucciones: «No vayan por camino de paganos, ni entren en ciudad de samaritanos, 6 sino vayan más bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel… El hermano entregará a la muerte al hermano, y el padre al hijo. Los hijos se levantarán contra los padres, y los harán morir. Por causa de mi nombre todo el mundo los odiará, pero el que resista hasta el fin será salvado. Cuando los persigan en una ciudad, huyan a otra; porque de cierto les digo que no terminarán de recorrer todas las ciudades de Israel, antes que venga el Hijo del Hombre. El discípulo no es más que su maestro, ni el siervo más que su señor. Al discípulo debe bastarle con ser como su maestro, y al siervo como su señor. Si al dueño de la casa lo han llamado Beelzebú, ¿cuánto más a los de su familia? »Así que, no los teman, porque no hay nada encubierto que no haya de ser manifestado, ni nada oculto que no haya de saberse… No teman a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma. Más bien, teman a aquel que puede destruir alma y cuerpo en el infierno. ¿Acaso no se venden dos pajarillos por unas cuantas monedas? Aun así, ni uno de ellos cae a tierra sin que el Padre de ustedes lo permita, pues aun los cabellos de ustedes están todos contados. Así que no teman, pues ustedes valen más que muchos pajarillos. Mateo 10:5-6, 21-26, 28-31

Aquí Jesús está enviando a sus discípulos en un viaje misionero, sin él. Su destino: “las ovejas perdidas de la casa de Israel”. Su tarea era hacer lo que Jesús hizo: sanar a los enfermos, resucitar a los muertos, limpiar a los leprosos y expulsar demonios (ver Mateo 10:8a). En otras palabras: poner en práctica todo lo que habían aprendido de Jesús.

No hace falta decir que la gira de los discípulos recibió críticas mixtas. Por un lado, toda la sanidad, limpieza y expulsión de demonios probablemente fueron recibidos con gusto. Pero eso de resucitar muertos pudo haber sido un poco exagerado. Aun así, y a pesar de lo terrible que esto debe haber sido para los judíos, probablemente no sea lo que más les inquietó sobre la visita de los discípulos.

Lo que más los inquietó fue el mensaje añadido a su predicación sobre la llegada inminente del reino de Dios. “Los doce salieron e iban predicando a la gente que se arrepintiera” (Marcos 6:12). Ahora sí tenemos un problema. Quienes conocían a los discípulos podían manejar los milagros, incluso procesar los casos extremos que involucraban enfermedad o muerte. Pero eso del arrepentimiento ya era otra cosa.

Aquí es donde Dios nos muestra su mano. En este mundo hay innumerables cosas que nos asedian, pero Dios puede curarlas a todas. Pero un corazón impenitente, un corazón alejado de Él y de su oferta de gracia y perdón, es la razón por la que Jesús vino, murió y resucitó. Al igual que aquellos con quienes se encontraron los discípulos, nosotros también debemos escuchar el llamado de Dios al arrepentimiento.

Entre esos primeros discípulos viajeros estaba Pedro, quien luego transmitió un mensaje similar a una audiencia mucho más grande en Jerusalén (incluidos los no judíos): “Y Pedro les dijo: «Arrepiéntanse, y bautícense todos ustedes en el nombre de Jesucristo, para que sus pecados les sean perdonados. Entonces recibirán el don del Espíritu Santo” (Hechos 2:38).

ORACIÓN: Padre celestial, tu llamado a la fe está en cada una de nuestras vidas. Ayúdanos a arrepentirnos a diario y haz que tu luz brille a través de nosotros hacia quienes nos rodean. En el Nombre de Jesús oramos. Amén.

Paul Schreiber

Para reflexionar:

  1. ¿Practicas el arrepentimiento diario? ¿Te sirve para algo?
  2. ¿Qué mensaje llevas tú de parte de Cristo a quienes te rodean?


“Angry at God”


Jeremiah 20:7-9 – O LORD, You have deceived me, and I was deceived; You are stronger than I, and You have prevailed. I have become a laughingstock all the day; everyone mocks me. For whenever I speak, I cry out, I shout, “Violence and destruction!” For the word of the LORD has become for me a reproach and derision all day long. If I say, “I will not mention Him, or speak any more in His Name,” there is in my heart as it were a burning fire shut up in my bones, and I am weary with holding it in, and I cannot.

Have you ever been angry at God? When I listen to Jeremiah, that’s what I hear: anger. He says, “O LORD, You have deceived me, and I was deceived; You are stronger than I, and You have prevailed.” Those are strong words, and I can totally see why. Jeremiah has been serving as a prophet of the Lord for quite a while now, and what reward has he had for it? Mocking, betrayal, and hatred, even from his closest friends. This was not what Jeremiah was expecting.

You know what that’s like from your own life. There you are, trying to serve the Lord and live as a Christian, and suddenly you find yourself dumped in a mess you had no hand in making. Someone you love becomes seriously ill, and caregiving takes over your life. Your job and financial arrangements fall apart. A child or sibling goes off the rails in a big way, and you have to ride to the rescue. None of this was part of your plan. Why would God let these things happen?

Jeremiah doesn’t get an answer, and truthfully, he probably doesn’t expect to. God is God, and He does whatever He wants. As Jeremiah says, “You are stronger than I, and You have prevailed.” So Jeremiah is angry. And yet that’s not all he is. Look what he says next: “But the LORD is with me as a dread warrior… to You have I committed my cause. Sing to the LORD; praise the LORD! For He has delivered the life of the needy from the hand of evildoers” (Jeremiah 20:11a, 12b-13).

Upset as he is, Jeremiah still leans on the Lord for strength. He still trusts in Him, loves Him, follows Him, and expects help and salvation from Him. We can do the same, even in the middle of our own messes. We can cry out to the Lord and know that He hears us, even when we are angry, even when the stress level in our lives is 100 percent. We can do this because we know that the Lord is utterly trustworthy, and He will not forget us. He will hear us and help us.

After, all, Jesus Himself is the One of whom the Holy Spirit said, “Surely He has borne our griefs and carried our sorrows; yet we esteemed Him stricken, smitten by God, and afflicted. But He was pierced for our transgressions; He was crushed for our iniquities; upon Him was the chastisement that brought us peace, and with His wounds we are healed” (Isaiah 53:4-5). The God who suffered and died for us on a cross is the same God who rose from the dead—and who will carry us with Him through suffering into everlasting life.

THE PRAYER: Lord, have mercy on me when I’m overwhelmed. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. Are you feeling overwhelmed right now? Explain why, if you can talk about it.

2. How do you feel toward God when you are having a hard time?

3. How do you find help in God when you’re struggling?

Today’s Bible Readings: Proverbs 16-18    Acts 2:22-47