DAILY DEVOTIONS

“A Welcome Yoke”


Devotion

Matthew 11:25-30 – At that time Jesus declared, “I thank You, Father, Lord of heaven and earth, that You have hidden these things from the wise and understanding and revealed them to little children; yes, Father, for such was Your gracious will. All things have been handed over to Me by My Father, and no one knows the Son except the Father, and no one knows the Father except the Son and anyone to whom the Son chooses to reveal Him. Come to Me, all who labor and are heavy laden, and I will give you rest. Take My yoke upon you, and learn from Me, for I am gentle and lowly in heart, and you will find rest for your souls. For My yoke is easy, and My burden is light.”

Jesus cuts to the chase here. Though He had devoted followers who faithfully hung on His every word, He was constantly meeting others who were spiritually blind, or worse—openly antagonistic to Him and His message.

For instance, before He spoke the words above, He told the crowds following Him that they are like dim-witted youngsters, not knowing what to think about the things before their very eyes. They didn’t understand John the Baptist and labeled him demon possessed; they didn’t get Jesus and called Him a glutton and a drunk (see Matthew 11:16-19). And for the cities where He did some of His mightiest works—Chorazin, Bethsaida, and especially Capernaum—He had words of fire for their stone-hearted ignorance: “But I tell you that it shall be more tolerable on the Day of Judgment for the land of Sodom than for you” (Matthew 11:24).

And then … a respite from His harsh rebuke: “I thank You, Father, Lord of heaven and earth, that You have hidden these things from the wise and understanding and revealed them to little children; yes, Father, for such was Your gracious will.” Again, Jesus gets right to the point. He’s not interested in all the things we have to offer; instead, He’s looking for our surrender. Rather than approach God with all the answers, we should come to Him empty-handed. We should desire everything He has to offer—like a beggar would—or a child.

But how hard this can be! Like the “wise and understanding” scribes and Pharisees, we too can overestimate ourselves, thinking we bring something to the table—as if we possess some asset God can’t do without. We forget we have nothing to offer—that even our best is little more than filthy rags before Him. “We have all become like one who is unclean, and all our righteous deeds are like a polluted garment. We all fade like a leaf, and our iniquities, like the wind, take us away” (Isaiah 64:6).

But even with all our failings, God is not done with us. He loves us and wants to make us new (see 2 Corinthians 5:17). May we all remain as children before our Father, trusting His Son for the salvation He has won for us on the cross—and sealed by His resurrection from the dead.

THE PRAYER: Heavenly Father, teach us to hear the words of Jesus and follow Him closely. In His Name we pray. Amen.

This Daily Devotion was written by Paul Schreiber.

Reflection Questions:

1. Have you ever acted like a scribe or a Pharisee toward God?

2. What does learning from Jesus and taking His yoke mean to you?

3. Are there times when your head (ego, intellect) gets in the way of your faith? Do you do anything in particular to keep your faith in God simple and childlike?

Today’s Bible Readings: 1 Kings 12-13    Acts 11

ALIMENTO DIARIO

“Un yugo bienvenido”


En ese momento, Jesús dijo: «Te alabo, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque estas cosas las escondiste de los sabios y de los entendidos, y las revelaste a los niños. Sí, Padre, porque así te agradó. El Padre me ha entregado todas las cosas, y nadie conoce al Hijo, sino el Padre, ni nadie conoce al Padre, sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo lo quiera revelar. Vengan a mí todos ustedes, los agotados de tanto trabajar, que yo los haré descansar. Lleven mi yugo sobre ustedes, y aprendan de mí, que soy manso y humilde de corazón, y hallarán descanso para su alma; 30 porque mi yugo es fácil, y mi carga es liviana.» Mateo 11:25-30


¡Jesús no se anda con vueltas! Aunque tenía seguidores devotos que confiaban fielmente en cada una de sus palabras, constantemente se encontraba con otros que estaban espiritualmente ciegos, o peor, abiertamente antagónicos a él y a su mensaje.

Por ejemplo, antes de decir las palabras del texto para hoy, les dijo a las multitudes que lo seguían que eran como niños tontos, que no saben qué pensar de las cosas que ven. No entendieron a Juan el Bautista y lo etiquetaron como poseído por un demonio; no comprendieron a Jesús y lo llamaron glotón y borracho (ver Mateo 11:16-19). Y para las ciudades donde realizó algunas de sus obras más poderosas: Corazín, Betsaida y especialmente Capernaúm, tuvo palabras de fuego por la ignorancia de su corazón de piedra: “Por tanto les digo que, en el día del juicio, el castigo para Sodoma será más tolerable que para ti” (Mateo 11:24).

Y luego da un respiro de su dura reprimenda: “Te alabo, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque estas cosas las escondiste de los sabios y de los entendidos, y las revelaste a los niños” (Mateo 11:25). Nuevamente Jesús va directo al grano. No le interesan las cosas que tenemos para ofrecer; él solo quiere nuestra rendición. En lugar de acercarnos a Dios con todas las respuestas debemos acudir a Él con las manos vacías, deseando todo lo que Él tiene para ofrecer, así como lo haría un mendigo o un niño.

¡Pero qué difícil puede ser esto! Al igual que los escribas y fariseos “sabios y comprensivos”, nosotros también podemos sobrestimarnos, pensando poseemos algún bien del cual Dios no puede prescindir, olvidando que hasta nuestro mejor esfuerzo es poco más que trapos sucios delante de Él. “Todos nosotros estamos llenos de impureza; todos nuestros actos de justicia son como un trapo lleno de inmundicia. Todos nosotros somos como hojas caídas; ¡nuestras maldades nos arrastran como el viento!” (Isaías 64: 6).

Sin embargo, a pesar de todas nuestras fallas, Dios no ha terminado con nosotros. Él nos ama y quiere hacernos nuevos (ver 2 Corintios 5:17) para que permanezcamos como hijos ante nuestro Padre, confiando en su Hijo para la salvación que nos ha ganado en la cruz

ORACIÓN: Padre celestial, enséñanos a escuchar las palabras de Jesús y a seguirlo de cerca. En su nombre oramos. Amén.

Paul Schreiber


Para reflexionar:

  1. ¿Qué significa para ti aprender de Jesús y tomar su yugo?
  2. ¿En qué momentos tu ego o intelecto se interponen en tu camino de fe? ¿Qué puedes hacer para que tu fe sea simple como la de un niño?

DAILY DEVOTIONS

“Frustration”


Devotion

Romans 7:14-25 – For we know that the Law is spiritual, but I am of the flesh, sold under sin. For I do not understand my own actions. For I do not do what I want, but I do the very thing I hate. Now if I do what I do not want, I agree with the Law, that it is good. So now it is no longer I who do it, but sin that dwells within me. For I know that nothing good dwells in me, that is, in my flesh. For I have the desire to do what is right, but not the ability to carry it out. For I do not do the good I want, but the evil I do not want is what I keep on doing. Now if I do what I do not want, it is no longer I who do it, but sin that dwells within me. So I find it to be a Law that when I want to do right, evil lies close at hand. For I delight in the Law of God, in my inner being, but I see in my members another law waging war against the law of my mind and making me captive to the law of sin that dwells in my members. Wretched man that I am! Who will deliver me from this body of death? Thanks be to God through Jesus Christ our Lord! So then, I myself serve the Law of God with my mind, but with my flesh I serve the law of sin.

Paul talks about a situation that we are all very familiar with—a life where we try to do the good things that God wants us to do, but we keep falling into evil. For example, we start the day trying to show love and patience as we take care of our families, but then we find ourselves right back in the familiar cycle of complaining and arguing and yelling. We try to do our best at work, but some disaster ruins our good plans and we do the bare minimum just to get to the end of the day. No matter what we do, we find that sin is right there with us. There is a fight going on inside us, between the power of sin and the good, new nature God has planted in us.

This is normal for Christians! Paul was an apostle, and even he had this problem. Look at the verbs; Paul is writing in the present tense. So if you recognize this fight in yourself, you are in good company.

This drives Paul crazy, and he says, “Wretched man that I am! Who will deliver me from this body of death?” He knows that he cannot get free by his own power or strength. If you have tried to free yourself, you know that also. Nothing is going to end this fight except the power of God.

That is why Paul says, “Thanks be to God through Jesus Christ our Lord!” Paul knows that even though there is still fighting inside, Jesus won the war at the cross. There He defeated sin, death, and the devil through His own suffering and death. When He rose from the dead, He made all of us who trust in Him alive again as well—alive with a new kind of life, the life of the children of God. Now the Holy Spirit is living in us, and He is remaking us in the image of Jesus.

Meanwhile we are still frustrated. But we live in hope, because we know that when Jesus takes us to be with Him forever, there will be no more fighting. His victory will be complete—and we will see it and rejoice.

THE PRAYER: Lord, help me with this frustrating fight. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. What do you do when you’re frustrated?

2. Is there one area of your Christian life that is really bugging you right now?

3. How do you find hope and strength in Jesus?

Today’s Bible Readings: Ecclesiastes 10-12    Acts 10:24-48

ALIMENTO DIARIO

“Frustración”


Sabemos que la ley es espiritual. Pero yo soy un simple ser carnal, que ha sido vendido como esclavo al pecado. No entiendo qué me pasa, pues no hago lo que quiero, sino lo que aborrezco. Y si hago lo que no quiero hacer, compruebo entonces que la ley es buena. De modo que no soy yo quien hace aquello, sino el pecado que habita en mí. Yo sé que en mí, esto es, en mi naturaleza humana, no habita el bien; porque el desear el bien está en mí, pero no el hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero. Y si hago lo que no quiero, ya no soy yo quien lo hace, sino el pecado que habita en mí. Entonces, aunque quiero hacer el bien, descubro esta ley: que el mal está en mí. Porque, según el hombre interior, me deleito en la ley de Dios; pero encuentro que hay otra ley en mis miembros, la cual se rebela contra la ley de mi mente y me tiene cautivo a la ley del pecado que está en mis miembros. ¡Miserable de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte? Doy gracias a Dios, por medio de nuestro Señor Jesucristo. Así que yo mismo, con la mente, sirvo a la ley de Dios, pero con la naturaleza humana sirvo a la ley del pecado. Romanos 7:14-25


Pablo habla de una situación con la que todos estamos muy familiarizados: tratamos de hacer las cosas buenas que Dios quiere que hagamos, pero seguimos cayendo en el mal. Por ejemplo, comenzamos el día tratando de mostrar amor y paciencia a nuestras familias, pero luego pronto caemos en el conocido ciclo de la queja, la discusión y los gritos. Tratamos de dar lo mejor en el trabajo, pero algún contratiempo arruina nuestros planes y terminamos haciendo lo mínimo para llegar al final del día.

Por más que nos esforcemos, el pecado está siempre con nosotros. Constantemente luchamos con el poder del pecado y la nueva naturaleza que Dios ha plantado en nosotros. ¡Esto es normal! Pablo era un apóstol, e incluso él tuvo ese problema. Si reconoces esta pelea en ti mismo, estás en buena compañía.

Esto lo vuelve loco a Pablo, por lo que dice: “¡Miserable de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?” Él sabe que no puede liberarse por su propio poder o fuerza. Nada puede terminar esta pelea excepto el poder de Dios. Es por eso que sigue diciendo: “Doy gracias a Dios, por medio de nuestro Señor Jesucristo”. Pablo sabe que, aunque todavía tiene luchas internas, Jesús ganó la guerra en la cruz. Allí derrotó al pecado, a la muerte y al diablo a través de su propio sufrimiento y muerte. Cuando resucitó de entre los muertos, hizo que todos los que confiamos en él recibamos una nueva vida, la vida de los hijos de Dios. Ahora el Espíritu Santo está viviendo en nosotros y nos está rehaciendo a la imagen de Jesús.

Si bien todavía nos sentimos frustrados, ahora vivimos con esperanza porque sabemos que cuando Jesús nos lleve a estar con él para siempre, no habrá más peleas. Su victoria será completa, y en ella nos alegraremos.

ORACIÓN: Señor, ayúdame con esta lucha frustrante. En el nombre de Jesús. Amén.

Dra. Kari Vo


Para reflexionar:

  1. ¿Hay un área de tu vida que te moleste?
  2. ¿Cómo encuentras esperanza y fortaleza en Jesús?

DAILY DEVOTIONS

Not What You’d Expect”


Devotion

Zechariah 9:9-12 – Rejoice greatly, O daughter of Zion! Shout aloud, O daughter of Jerusalem! Behold, your King is coming to you; righteous and having salvation is He, humble and mounted on a donkey, on a colt, the foal of a donkey. I will cut off the chariot from Ephraim and the war horse from Jerusalem; and the battle bow shall be cut off, and He shall speak peace to the nations; His rule shall be from sea to sea, and from the River to the ends of the earth. As for you also, because of the blood of My covenant with you, I will set your prisoners free from the waterless pit. Return to your stronghold, O prisoners of hope; today I declare that I will restore to you double.

Zechariah is one of those Old Testament books that packs a big message. Most likely written during the time of Israel’s deportation to Babylon in the sixth century B.C., Zechariah’s words gave the Jewish exiles a message of hope and encouragement. Though times were tough for them, there were brighter days ahead. Their king was coming. Sometime distant, Israel would experience the reign of a king greater than David and Solomon.

And how would Israel know this?

Because He will come to them “mounted on a donkey, on a colt, the foal of a donkey.” How else does a King arrive who will “speak peace to the nations,” whose reign will extend from “sea to sea”?

You could almost excuse Israel for not knowing, except for the fact that they had been told of this King’s arrival—more than 400 years earlier! Fortunately, this detail wasn’t lost on Gospel writers Luke (Luke 19:28-40) or Matthew: “This took place to fulfill what was spoken by the prophet, saying, ‘Say to the daughter of Zion, Behold, your King is coming to you, humble, and mounted on a donkey, on a colt, the foal of a beast of burden'” (Matthew 21:4-5).

How it must have been for those faithful Jews who went to the temple, earnestly tuned in for clues from God concerning the coming Messiah. Surely, there were those who witnessed Jesus’ Palm Sunday ride into Jerusalem who knew what was going on, who knew God had come to visit His people. They were saying among themselves, “There He is! There’s the One we’ve been waiting for—God’s Anointed Ruler, our promised Messiah!”

Finally, the Hope of Israel had arrived—forecasted by Zechariah centuries before. His entry into Jerusalem was marked—not by the pomp and circumstance of a Roman chariot—but by the slow gait of a donkey. And on it was a Man marked for death, headed in a few short hours to a rough wooden cross.

God surely works in mysterious ways, doesn’t He? The Lord and Ruler of the Universe coming to us on “a colt, the foal of a donkey.” Quite the irony.

Quite the Savior.

THE PRAYER: Heavenly Father, Your plan of redemption is a marvel to behold. Give us faith to trust in You all the days ahead. In Jesus’ Name. Amen.

This Daily Devotion was written by Paul Schreiber.

Reflection Questions:

1. How are your powers of observation? Are you intuitive to people and circumstances?

2. Why do you think God waits so long sometimes between promise and fulfillment?

3. The Lord of the universe rode into Jerusalem on a donkey. Are there life lessons to take from that simple fact?

Today’s Bible Readings: Ecclesiastes 7-9    Acts 10:1-23

ALIMENTO DIARIO

No era lo que esperaban”


«¡Llénate de alegría, hija de Sión! ¡Da voces de júbilo, hija de Jerusalén! Mira que tu rey viene a ti, justo, y salvador y humilde, y montado sobre un asno, sobre un pollino, hijo de asna. Yo destruiré los carros de guerra de Efraín y los briosos caballos de Jerusalén, y los arcos de guerra serán hechos pedazos. Tu rey anunciará la paz a las naciones, y su señorío se extenderá de mar a mar, y del río Éufrates a los límites de la tierra. »También tú serás salvada por la sangre de tu pacto, y yo sacaré a tus presos de esa cisterna sin agua. ¡Vuelvan, pues, a la fortaleza, prisioneros de esperanza! En este preciso día yo les hago saber que les devolveré el doble de lo que perdieron. Zacarías 9:9-12


El libro de Zacarías contiene un gran mensaje. Probablemente escrito durante el tiempo de la deportación de Israel a Babilonia en el siglo VI a. C., las palabras de Zacarías dieron a los exiliados judíos un mensaje de esperanza y aliento: aunque los tiempos eran difíciles, les esperaban días más brillantes; su rey estaba cerca. Israel iba a experimentar el reinado de un rey mayor que David y Salomón.

Pero, ¿cómo sabría esto Israel? Porque ese rey llegaría a ellos “montado sobre un asno, sobre un pollino, hijo de asna”. ¿De qué otra forma llega un rey que “anunciará paz a las naciones” y cuyo reinado se extenderá de “mar a mar”?

Casi podríamos disculpar a Israel por no saberlo, excepto que ya les habían informado de la llegada de ese rey, ¡más de 400 años antes! Afortunadamente, este detalle no se perdió en los escritores de los evangelios de Lucas (Lucas 19:28-40) y Mateo: “Esto sucedió para que se cumpliera lo dicho por el profeta: 5 «Digan a la hija de Sión: Tu Rey viene a ti, manso y sentado sobre una burra, sobre un burrito, hijo de animal de carga» (Mateo 21:4-5).

Cómo habrá sido para aquellos judíos fieles que fueron al templo, atentos a las pistas de Dios sobre el Mesías venidero. Seguramente, algunos de los que presenciaron el viaje de Jesús a Jerusalén el Domingo de Ramos sabían lo que estaba sucediendo; sabían que Dios había llegado a estar con su pueblo. Por eso es que decían entre ellos: “¡Ahí está! ¡Ahí está el que hemos estado esperando: el Ungido de Dios, nuestro Mesías prometido!”

Finalmente había llegado la esperanza de Israel profetizada por Zacarías siglos antes. Su entrada en Jerusalén estuvo marcada no por la pompa de un carro romano, sino por la lenta marcha de un burro. Y en él había un Hombre a quien en pocos días le espera una áspera cruz de madera.

Dios trabaja de maneras misteriosas, ¿no es cierto? El Señor del Universo vino a nosotros ” montado sobre un asno, sobre un pollino, hijo de asna”. ¡Qué ironía!

¡Qué Salvador!

ORACIÓN: Padre celestial, tu plan de redención es una maravilla incomprensible. Danos fe para confiar en ti todos los días de nuestra vida. En el nombre de Jesús. Amén.

Paul Schreiber


Para reflexionar:

  1. ¿Por qué crees que a veces Dios espera tanto tiempo en cumplir una promesa?
  2. El Señor del universo entró en Jerusalén montado en un burro. ¿Qué lección de vida puedes sacar de este simple hecho?

DAILY DEVOTIONS

“Marching Forward”


Devotion

Ephesians 2:10 – For we are His workmanship, created in Christ Jesus for good works, which God prepared beforehand, that we should walk in them.

This has been a tough year for graduates, across the board.

There’s a lot of hard work that goes into finishing a degree. There are the lectures to attend and all the books and articles to be read. There’s the note taking and, later, the hassle of deciphering what you were trying to say in that fit of inspiration. There are papers to write—long and short—and all kinds of deadlines to meet. And then when everything has been finished to your school’s satisfaction, there’s graduation day and the prospect of the road ahead.

The victory on the face of a graduate holding up her diploma, throwing his cap in the air, beaming at her parents, or clenching his diploma far outshines dire job market predictions. She’s looking ahead with great expectations; he’s confident in his skill to take on the world. And why not? The adrenaline rush of graduation plays into our pure potential.

In the Bible, God comes right out and says, “For I know the plans I have for you, declares the LORD, plans for welfare and not for evil, to give you a future and a hope” (Jeremiah 29:11). It pleases God when we ask for clarity on those plans. He adds, inviting us to trust Him, “You do not have, because you do not ask” (James 4:2b). Meanwhile, He teaches us through the ups and downs, the ins and outs, as He “graduates” us from one circumstance to another.

As God shapes us through life and its transitions, He molds us into who He wants us to be. Lovingly, with patience and great skill, He applies His touch to our lives. “We are the clay; You are the potter; we are all the work of Your hand” (Isaiah 64:8b). For those finishing their studies, starting a new job, getting married, going into the military, or poised at some other one of life’s many starting points, now is a good time to ask God’s direction in all that you do.

“Show me Your ways, LORD, teach me Your paths. Guide me in Your truth and teach me, for You are God my Savior, and my hope is in You all day long” (Psalm 25:4-5).

So here’s to all the recent graduates! I pray for great connections with your God-given talents, your fulfillment in serving Him with those gifts, and your contribution to a world in need of exactly what you have to offer! I pray too that you walk in a confident faith in Christ Jesus as your Savior, trusting your lives to Him who has saved you for this world—and the next.

THE PRAYER: Heavenly Father, be with us as we move through life’s many transitions. Keep our eyes fixed on Your Son, who loves us and gave Himself for us. In His Name we pray. Amen.

This Daily Devotion was adapted from a message by Phyllis Wallace.

Reflection Questions:

1. Is going through a graduation ceremony a big deal? Why?

2. Do you have a sense that your life is a work in progress with God at the helm?

3. If you’ve graduated from some school in the past, did it give you a sense of new possibilities?

Today’s Bible Readings: 1 Kings 8-9    Acts 8:1-25

ALIMENTO DIARIO

“Hacia adelante”


Nosotros somos hechura suya; hemos sido creados en Cristo Jesús para realizar buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que vivamos de acuerdo con ellas. Efesios 2:10


En general, este ha sido un año difícil para los graduados.

Para obtener un título hay que esforzarse mucho: hay que asistir a conferencias, leer muchos libros y artículos, asistir a clases, tomar notas, escribir trabajos, cumplir plazos, etc. Finalmente, cuando se han cumplido todos los requisitos exigidos, se llega al día de graduación con la perspectiva del camino por delante.

La victoria reflejada en la cara de un graduado sosteniendo su diploma, arrojando su gorra en el aire, sonriendo a sus padres o apretando su diploma, sobrepasa todas las predicciones del mercado laboral. Esa victoria permite mirar hacia el futuro con grandes expectativas, confiando en la habilidad para conquistar el mundo. ¿Y por qué no? La adrenalina de la graduación juega con nuestro potencial.

En la Biblia, Dios nos dice: “Sólo yo sé los planes que tengo para ustedes. Son planes para su bien, y no para su mal, para que tengan un futuro lleno de esperanza” (Jeremías 29:11). A Dios le agrada cuando le pedimos claridad sobre esos planes. Él nos invita a confiar en Él, diciéndonos: “No tienen lo que desean, porque no piden” (Santiago 4:2b). Mientras tanto, nos enseña a través de los altibajos de la vida, a la vez que nos va graduando de una circunstancia a otra.

A medida que Dios nos da forma a través de la vida y sus transiciones, nos moldea en lo que quiere que seamos. Amorosamente, con paciencia y gran habilidad, aplica su toque a nuestras vidas. “Somos la arcilla; Tú eres el alfarero; todos somos obra de tu mano” (Isaías 64:8b). Para aquellos que terminan sus estudios, comienzan un nuevo trabajo, se casan, ingresan a las fuerzas armadas o se preparan en algún otro punto de partida de la vida, ahora es un buen momento para pedirle a Dios su dirección en todo lo que hacen.

“Señor, dame a conocer tus caminos; ¡Enséñame a seguir tus sendas! Todo el día espero en ti; ¡enséñame a caminar en tu verdad, pues tú eres mi Dios y salvador!” (Salmo 25: 4-5).

¡Así que aquí están todos los recién graduados! ¡Oro por grandes conexiones con los dones que Dios les ha dado, su cumplimiento al servirle con esos dones y su contribución a un mundo que necesita exactamente lo que tienen para ofrecer! También rezo para que caminen con fe en Cristo Jesús como su Salvador, confiando sus vidas a Aquél que los ha salvado para este mundo y el próximo.

ORACIÓN: Padre celestial, quédate con nosotros mientras nos pasamos a través de las muchas transiciones de la vida. Mantén nuestros ojos fijos en tu Hijo, que nos ama y se entregó por nosotros. En su nombre oramos. Amén.

Adaptada de un mensaje de Phyllis Wallace


Para reflexionar:

  1. ¿Tienes la sensación de que tu vida es una obra en progreso con Dios al timón?
  2. Si alguna vez te graduaste de alguna escuela, ¿tuviste la sensación de tener nuevas posibilidades?