“No New Medicine”


1 John 1:7 – But if we walk in the light, as He is in the light, we have fellowship with one another, and the blood of Jesus His Son cleanses us from all sin.

The records of any church more than one hundred years old will tell you that influenza can be a nasty beast.

If you are a member of such a church, I encourage you to take a quick look at its official records. Beginning with the year 1910, look at the section marked “Deaths.” Without sitting by your side, I can tell you what you will find. In 1910, people died from all kinds of diseases and accidents. The same was true in 1911, 1912, and 1913. But when you reach the year 1918, things change. In the Deaths column, you will see one word written over and over again. That word is “influenza.” In 1918, the world was brought low by an influenza strain of catastrophic potency: the H1N1 virus. It impacted some 300 to 500 million people and left behind a death toll of somewhere between 30 to 60 million people worldwide.

Scientists say killing strains of the flu like that of 1918 don’t happen often, but when they do happen, “Brother, watch out!” Watching out is exactly what the world was doing in 2007 when the “bird-flu,” the H5N1 virus, began to rear its ugly head. If that strain of influenza virus began to spread like pandemic flu do, big trouble was on the horizon. It could have been 1918 all over again.

This likely explains why so many people were pleased backed in 2007 when researchers said there was hope. They believed it was possible to stockpile bird-flu antibodies. If they were right, and the stockpiling worked, millions of lives might be saved.

Of course, this begs the question: “Where would we get bird-flu antibodies?” Science once again provided the answer. We can get those antibodies from the blood of people who caught the illness and survived. In short, others may live because of the blood of someone who has defeated death.

The idea of being saved by someone else’s blood isn’t a new idea. God said the same thing when He inspired the apostle John to write, “the blood of Jesus His Son cleanses us from all sin.” St. Paul agreed when he wrote, “In Him (Jesus) we have redemption through His blood, the forgiveness of our trespasses, according to the riches of His grace” (Ephesians 1:7).

Because of Jesus’ shed blood on Calvary’s cross, we too can be washed of our sins. We are saved by the death-defeating, life-giving blood of Jesus—a spiritual cure promised and delivered by God Himself.

THE PRAYER: Dear Lord Jesus, I give thanks that I have been washed of my sin by Your holy precious blood. In Your Name. Amen.

This Daily Devotion was written by a contributing writer for Lutheran Hour Ministries.

Reflection Questions:

1. How does the blood of Jesus cleanse anyone from sin?

2. What does walking in the light look like for you?

3. How do you stay mindful each day of Jesus’ blood sacrifice for you? Does it impact your thinking in any kind of deep and consistent way?

Today’s Bible Readings: Psalms 101, 103, 108    John 15


“No hay medicina nueva”

Pero si vivimos en la luz, así como él está en la luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesús, su Hijo, nos limpia de todo pecado. 1 Juan 1:7

Los registros de cualquier iglesia de más de cien años muestran que la gripe puede ser una bestia desagradable.

En 1910 murieron personas de todo tipo de enfermedades y accidentes. Lo mismo ocurrió en 1911, 1912 y 1913. Pero en el año 1918, las cosas cambian… debido a la “influenza”. En 1918, el mundo se vio afectado por una cepa de influenza de potencia catastrófica. El virus H1N1 afectó a entre 300 y 500 millones de personas y dejó una cifra de muertos de entre 30 y 60 millones de personas.

Los científicos dicen que cepas de gripe como la de 1918 no ocurre con frecuencia, pero cuando sucede, ¡a cuidarse! Y cuidarse es exactamente lo que el mundo estaba haciendo en 2007 cuando la “gripe aviar”, el H5N1, apareció. Si esa cepa del virus de la influenza llegaba a extenderse como lo hace la gripe, habría grandes problemas en el horizonte. Podría haber sido 1918 de nuevo.

Esto probablemente explica por qué tanta gente estaba contenta en 2007, cuando los investigadores dijeron que había esperanza. Creían que era posible acumular anticuerpos contra la gripe aviar. Si tenían razón, y el almacenamiento funcionaba, se podrían salvar millones de vidas.

Por supuesto, esto plantea la pregunta: “¿Dónde obtener anticuerpos contra la gripe aviar?” La ciencia una vez más proporcionó la respuesta. Podemos obtener esos anticuerpos de la sangre de las personas que contrajeron la enfermedad y sobrevivieron. En resumen, otros pueden vivir gracias a la sangre de alguien que ha vencido a la muerte.

La idea de ser salvado por la sangre de otra persona no es una idea nueva. Dios dijo lo mismo cuando inspiró al apóstol Juan a escribir: “la sangre de Jesús su Hijo nos limpia de todo pecado”. San Pablo estuvo de acuerdo cuando escribió: “En él (Jesús) tenemos la redención por medio de su sangre, el perdón de los pecados según las riquezas de su gracia” (Efesios 1:7).

Gracias a la sangre derramada por Jesús en la cruz del Calvario, nosotros también somos lavados de nuestros pecados. Somos salvos por la sangre de Jesús que destruye la muerte y da vida, una cura espiritual prometida y entregada por Dios mismo.

ORACIÓN: Querido Señor Jesús, te doy gracias porque tu santa sangre me ha lavado de mi pecado. En tu nombre. Amén.

Para reflexionar:

  1. ¿Cómo limpia del pecado la sangre de Jesús?
  2. ¿De qué manera el sacrificio de Jesús por ti afecta tu vida de cada día?




Matthew 28:16-20 – Now the eleven disciples went to Galilee, to the mountain to which Jesus had directed them. And when they saw Him they worshiped Him, but some doubted. And Jesus came and said to them, “All authority in heaven and on earth has been given to Me. Go therefore and make disciples of all nations, baptizing them in the Name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, teaching them to observe all that I have commanded you. And behold, I am with you always, to the end of the age.”

This is a really weird story. The disciples see Jesus risen from the dead; they talk to Him; they worship Him. Okay, that’s what we expect. But then we hit these words: “but some doubted.” Right smack in the middle of the biggest miracle that has ever happened, looking right at the risen Son of God—”some doubted.” That’s just bizarre.

And Matthew just leaves those words there. He doesn’t tell us who doubted, although it looks like it was some of the eleven. Matthew also doesn’t tell us what the problem was exactly. And what happened next?

The doubt just sits there like an inkblot on the page in the middle of the story. We know nothing else.

Except we do know something. We know that there are days when doubt comes to us as well, like an inkblot in our own story—something that messes up the faithful life we’re trying to live, something that makes us uncomfortable, that seems out of tune with the Christians around us. It is there. We may try to hide it, but it’s there. It worries us—maybe even terrifies us. What should we do about it?

Matthew sets us a good example. He tells the truth and doesn’t try to hide anything. He admits that there is doubt, even here among Jesus’ closest followers. We can do that, too. We can be honest when doubts come to us, and let our fellow Christians help us out.

Because look what happens next. Jesus comes to them—worshippers and doubters alike. He comes and does not stay away. And Jesus does not say, “Oh, shame on you, how could you possibly doubt Me after all I’ve done for you?” Just the opposite. Instead, He says to these people He loves so dearly, “This is what is going to happen next. God has given Me all authority, and I am using it to send you out to tell the world and make disciples. And I am with you always, to the end of time.”

He says this even to the doubters. They have doubts—fine. They are still His disciples. The Holy Spirit will help them, and continue to work in them. Jesus Himself will be with them forever. This doubting episode is not the end. Jesus still trusts them with His work and has every expectation they will show up for it.

The same is true for us. If you doubt, you are still a disciple. You were baptized into Jesus, and He is not disowning you. There is no doubt you can possibly have that the Holy Spirit does not have an answer for. If you have doubts, go looking for those answers! Ask your pastor, your fellow Christian, the Lord Himself! You will not be the first person in two thousand years to ask your specific question. Get it out there.

And while you are asking and looking, cling to Jesus, who is holding on to you, too. You may have to wait for a complete answer to your doubt until the Lord returns. But you do not have to wait to have Jesus Himself present with you, caring for you, claiming you, and entrusting His work to you. He is yours, and you are His.

THE PRAYER: Lord Jesus, You know when I have doubts. Please help me. And thank You that You are mine, and I am Yours. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. Does doubting make you nervous? Why or why not?

2. When have you had doubts about your faith?

3. What helps you deal with faith issues most?

Today’s Bible Readings: Psalms 68, 72, 86    John 14



Pero los once discípulos se fueron a Galilea, al monte que Jesús les había señalado, y cuando lo vieron, lo adoraron. Pero algunos dudaban. Jesús se acercó y les dijo: «Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, vayan y hagan discípulos en todas las naciones, y bautícenlos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Enséñenles a cumplir todas las cosas que les he mandado. Y yo estaré con ustedes todos los días, hasta el fin del mundo.» Mateo 28:16-20

Esta es una historia realmente extraña. Los discípulos ven a Jesús resucitado de la muerte, le hablan y lo adoran. Hasta aquí todo bien. Pero luego nos encontramos con que: “algunos dudaban”. Justo en medio del milagro más grande que jamás haya sucedido, teniendo frente a ellos al Hijo de Dios resucitado, “algunos dudaban”. ¡Qué extraño!

Y eso es todo lo que sabemos. La duda se sienta allí como una mancha de tinta en el medio de la historia. No sabemos nada más, excepto que hay días en que la duda nos llega también a nosotros, como una mancha de tinta en nuestra propia historia, arruinando la vida fiel que estamos tratando de vivir, y quitándonos de la sintonía con los cristianos a nuestro alrededor. Podemos tratar de ocultarla, pero está ahí y nos preocupa, tal vez incluso nos aterroriza. ¿Qué hacer?

Mateo nos da un buen ejemplo. Él dice la verdad y no trata de ocultar nada. Admite que hay dudas, incluso entre los seguidores más cercanos de Jesús. Nosotros podemos hacer eso también.
Podemos ser honestos cuando surgen dudas y dejar que nuestros hermanos cristianos nos ayuden.

Veamos lo que sucede después. Jesús viene a ellos, adoradores y escépticos por igual, y no les dice: “Oh, qué vergüenza, ¿cómo podrían dudar de mí después de todo lo que he hecho por ustedes?” No, todo lo contrario. Les dice lo que sucederá después, que Dios le ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra, que la está usando para enviarlos al mundo a hacer discípulos, y que estará con ellos (y nosotros) siempre, hasta el final. El Espíritu Santo los ayudará y continuará trabajando en ellos. Jesús mismo estará con ellos para siempre.

Lo mismo es cierto para nosotros. Aunque dudes, sigues siendo un discípulo. Fuiste bautizado en Jesús; él no te abandona. Si tienes dudas, ¡busca respuestas! ¡Pregúntale a tu pastor, a tu compañero cristiano, al Señor mismo! No serás la primera persona en hacer una pregunta específica.

Y mientras preguntas, aférrate a Jesús, quien también se aferra a ti. Puede que tengas que esperar hasta que el Señor regrese para recibir una respuesta completa. Pero no tienes que esperar para que Jesús mismo esté presente contigo cuidándote y confiándote su obra. Él es tuyo y tú eres de él.

ORACIÓN: Señor Jesús, sabes cuando tengo dudas. Por favor, ayúdame. Gracias por estar siempre conmigo. Amén.

Dra. Kari Vo

Para reflexionar:

  1. ¿Te pone nervioso dudar? ¿Por qué sí o por qué no?
  2. ¿Qué tipo de dudas has tenido con respecto a tu fe?


“Tragedy or Comedy?”


Acts 2:14a, 22a, 23b-24, 32-33, 36 – But Peter, standing with the eleven, lifted up his voice and addressed them: … “Men of Israel, hear these words: Jesus of Nazareth, … delivered up according to the definite plan and foreknowledge of God, you crucified and killed by the hands of lawless men. God raised Him up, loosing the pangs of death, because it was not possible for Him to be held by it. … This Jesus God raised up, and of that we all are witnesses. Being therefore exalted at the right hand of God, and having received from the Father the promise of the Holy Spirit, He has poured out this that you yourselves are seeing and hearing. … Let all the house of Israel therefore know for certain that God has made Him both Lord and Christ, this Jesus whom you crucified.”

Some time ago, on an internet forum I belong to, someone started a conversation with the title, “Who killed Jesus?” From the opening post, it was clear the writer wanted a fight about whether it was the Jews or the Romans to blame. It didn’t quite work out that way, though. Another poster nipped in and wrote, “I did.” The discussion ended right there.

It’s true, isn’t it? I crucified Jesus. You crucified Jesus as well, if you admit that what the Bible says is true. Every human being has had a hand in that murder. It doesn’t matter if we are Jews or Romans or modern-day human beings. There is a deadly infection of evil in the universe, and all of us suffer from it and contribute to it in some way. That’s what Jesus came to destroy. It took His death to do it—to put things right again. So yes—His death is on us.

And yet, you’ll notice that Peter starts with the bad news, but he doesn’t end up there. Yes, we crucified the Son of God, but we weren’t the only people involved in this story. God Himself raised Him up, raised Him from the dead, never to die again. And why? Precisely so that Jesus could share that joyful, perfect, never-ending life with us—the very people who killed Him!

The story starts out like a tragedy—an innocent person suffering and dying through no fault of His own. But once we get to the resurrection, it’s clear that this is no tragedy—it’s what the ancient poets called a comedy, a story with a happily-ever-after. That’s exactly what we get. Jesus rises from the dead; evil is destroyed. He surprises His followers, and joy and forgiveness follow. Jesus’ work is accomplished, new life is now available to anybody who will take it, and the disciples run out of their locked room to go and spread the good news to everyone who will listen.

I hope you like comedies—because the joy from that first explosion of wonder and delight on Easter Sunday is still echoing through the universe. Nothing will stuff it back in its bottle. Even today, people are coming to trust in Jesus, lives are changing, and God’s light is shining into even the darkest corners of our world. The Man we crucified has turned out to be the risen Son of God who loves us. And He will share His life with all of us, everyone who believes.

THE PRAYER: Lord, thank You for this wonderful Good News! Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. Do you like comedies or tragedies best? Why?

2. Do you think any of the followers of Jesus saw the happy ending coming? Why or why not?

3. Are there other times you have heard of a victim becoming friends (or better!) with those who hurt him? How and why?

Today’s Bible Readings: Psalms 61-62, 65    John 13:21-38


“¿Tragedia o comedia?”

Entonces Pedro se puso de pie, junto con los otros once, y con potente voz dijo: «Varones judíos, y ustedes, habitantes todos de Jerusalén, sepan esto, y entiendan bien mis palabras… »Varones israelitas, escuchen mis palabras: Jesús nazareno, que fue el varón que Dios aprobó entre ustedes por las maravillas, prodigios y señales que hizo por medio de él, como ustedes mismos lo saben… fue entregado conforme al plan determinado y el conocimiento anticipado de Dios, y ustedes lo aprehendieron y lo mataron por medio de hombres inicuos, crucificándolo. Pero Dios lo levantó, liberándolo de los lazos de la muerte, porque era imposible que la muerte lo venciera… Pues a este Jesús Dios lo resucitó, y de eso todos nosotros somos testigos. Y como él fue exaltado por la diestra de Dios, recibió del Padre la promesa del Espíritu Santo, y ha derramado esto que ahora están viendo y oyendo… »Sépalo bien todo el pueblo de Israel, que a este Jesús, a quien ustedes crucificaron, Dios lo ha hecho Señor y Cristo.» Hechos 2:14, 22, 23-24, 32-33, 36

Hace algún tiempo, en un foro de Internet alguien comenzó una conversación con el título, “¿Quién mató a Jesús?” Desde el principio estaba claro que el escritor quería pelear sobre si habían sido los judíos o los romanos. Pero no resultó así. Alguien escribió: “Fui yo”. Y allí se terminó la discusión.

Y es verdad: yo crucifiqué a Jesús, y tú también, si admites que lo que dice la Biblia es verdad. Todo ser humano ha intervenido en su muerte. No importa si somos judíos o romanos o seres humanos modernos. La humanidad sufre de una infección, por lo que todos contribuimos de alguna manera. Y eso es lo que Jesús vino a destruir con su propia muerte.

Si bien Pedro comienza su discurso con las malas noticias, no termina allí. Sí, crucificamos al Hijo de Dios, pero no fuimos las únicas personas involucradas en ello. Dios lo levantó de la muerte para nunca más morir. ¿Por qué? Precisamente para que Jesús pueda compartir esa vida plena, perfecta e interminable con nosotros, ¡las mismas personas que lo llevaron a la muerte!

La historia comienza como una tragedia: una persona inocente que sufre y muere sin culpa propia. Pero una vez que llegamos a la resurrección, está claro que no se trata de una tragedia, sino de una comedia, una historia con un final feliz para siempre: Jesús resucita de la muerte y el mal es destruido. El trabajo de Jesús está cumplido, ahora hay una nueva vida disponible para cualquiera que la reciba, y los discípulos salen corriendo de su encierro para ir y difundir las buenas noticias a todos los que escuchen.

La alegría de esa primera explosión de maravilla y deleite en el domingo de Pascua todavía resuena en el universo. Todavía hoy, millones alrededor del mundo confían en Jesús, sus vidas están cambiando y la luz de Dios brilla hasta en los rincones más oscuros de nuestro mundo. El hombre que crucificamos resultó ser el Hijo del Dios que nos ama. Y porque nos ama, compartirá su vida con todos los que creemos en él.

ORACIÓN: Señor, ¡gracias por estas maravillosas buenas noticias! Amén.

Dra. Kari Vo

Para reflexionar:

  1. ¿Crees que alguno de los seguidores de Jesús vio venir el final feliz? ¿Por qué sí o por qué no?
  2. ¿Has oído hablar de una víctima que se amiga con quienes le lastimaron? ¿Cómo y por qué?


“Joy in the Process”


Genesis 1:1-31 (excerpts) – In the beginning, God created the heavens and the earth. The earth was without form and void, and darkness was over the face of the deep. And the Spirit of God was hovering over the face of the waters. And God said, “Let there be light,” and there was light. And God saw that the light was good. And God separated the light from the darkness. … And God said, “Let there be an expanse in the midst of the waters ….” And God called the expanse Heaven …. And God said, “Let the waters under the heavens be gathered together into one place, and let the dry land appear.” And it was so. … And God said, “Let the earth sprout vegetation, plants yielding seed, and fruit trees ….” And God said, “Let there be lights in the expanse of the heavens ….” And God said, “Let the waters swarm with swarms of living creatures, and let birds fly above the earth ….” And God said, “Let the earth bring forth living creatures according to their kinds—livestock and creeping things and beasts of the earth ….” Then God said, “Let Us make man in Our image, after Our likeness ….” And God saw everything that He had made, and behold, it was very good.

Have you ever watched an artist create something beautiful? It doesn’t matter if it’s a musician writing a song or a Boy Scout carving a stick into an animal, artists take pleasure in the process. If you offered them a magic wand so they could get the whole thing over in a flash, they would not take it. They like seeing their piece come to life—seeing it take shape and form and develop details. Sometimes it’s painful, especially when the work is hard—but it’s still pleasure.

We see that same pleasure in Genesis when God makes everything. God doesn’t simply say, “Let there be a universe and everything in it, finished all at once.” No, He takes it step by step, enjoying and approving each stage. We hear those words, “And it was good,” again and again. God has pleasure in His creation. He is not in a hurry. He is having fun.

What about His re-creation, then? We usually think of that as the new heavens and the new earth that God has promised at Jesus’ return. But it also includes us—the people God is preparing, remaking, to live in that glory forever. God has already begun work on us—is He enjoying that?

Sometimes we might have doubts. How could God be happy with me? we wonder. Doesn’t it frustrate Him when I keep going wrong, even though I believe in Jesus and want to do what’s right? Does He ever wish He could just throw me out and start over, like a Boy Scout might toss a rotten stick into the fire?

Against this, Jesus says, “You did not choose Me, but I chose you … I know whom I have chosen” (John 15:16a; 13:18b). It is no accident that you belong to God, and that His Spirit is shaping you. Little though you can see it now, God intends to do wonderful things with you. If He is taking it slowly, that’s no surprise; He did it the first time, too. Nothing the devil can do will stop the Lord from finishing His work in you. After all, He has already laid down His life to make you His own.

THE PRAYER: Dear Lord, help me to be patient and trust You as Your Holy Spirit works in me. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. Tell about one thing you created and enjoyed. What was it?

2. Do you like the easy projects most or the difficult ones? Why?

3. Consider a Christian you know. What good thing, big or small, do you see God working on in their life?

Today’s Bible Readings: Psalms 53, 55, 58    John 13:1-20


“Disfrutando el proceso”

Dios, en el principio, creó los cielos y la tierra. La tierra estaba desordenada y vacía, las tinieblas cubrían la faz del abismo, y el espíritu de Dios se movía sobre la superficie de las aguas. Y dijo Dios: «¡Que haya luz!» Y hubo luz. Y vio Dios que la luz era buena, y separó Dios la luz de las tinieblas. … Luego dijo Dios: «¡Que haya algo firme en medio de las aguas…”. Dios llamó «cielos» a la bóveda. … También dijo Dios: «¡Que se junten en un solo lugar las aguas que están debajo de los cielos, y que se descubra lo seco!». Y así fue. … Después dijo Dios: «¡Que produzca la tierra hierba verde, hierba que dé semilla, y árboles frutales …”. Luego dijo Dios: «¡Que haya lumbreras en la bóveda celeste…!»… Y dijo Dios: «¡Que produzcan las aguas seres vivos, y aves que vuelen sobre la tierra, por la bóveda celeste!»… Luego dijo Dios: «¡Que produzca la tierra seres vivos según su género; y bestias, serpientes y animales terrestres según su especie!»… Entonces dijo Dios: «¡Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza!… Y Dios vio todo lo que había hecho, y todo ello era bueno en gran manera. Génesis 1:1-31 (extractos)

¿Alguna vez has visto a un artista creando algo? No importa si es un músico escribiendo una canción o un niño tallando madera. Los artistas disfrutan el proceso. Si les ofrecieras una varita mágica para que pudieran terminar todo en un instante, no la aceptarían. Les gusta ver cómo su pieza va cobrando vida, tomando forma y teniendo más detalles. A veces es doloroso, especialmente cuando el trabajo es duro, pero sigue siendo un placer.

Ese mismo placer lo vemos en Génesis, cuando Dios crea el mundo. Dios no dice simplemente: “Que haya un universo”, y termina de una vez. No, toma la creación paso a paso, disfrutando y aprobando cada etapa. Una y otra vez le escuchamos decir: “Y vio que era bueno”. Dios se complace en su creación. No tiene prisa. Lo está disfrutando.

¿Qué pasa con su re creación, entonces? Usualmente pensamos en eso como el nuevo cielo y la nueva tierra que Dios ha prometido al regreso de Jesús. Pero también nos incluye a nosotros, el pueblo que Dios está preparando, rehaciendo, para vivir en esa gloria para siempre. Dios ya ha comenzado a trabajar en nosotros, ¿lo estará disfrutando?

Pero, ¿cómo podría Dios ser feliz conmigo? ¿No lo frustra que, aunque creo en Jesús y quiero hacer lo correcto, no lo hago? A esto, Jesús dice: “Ustedes no me eligieron a mí; más bien, yo los elegí a ustedes … yo sé a quiénes he elegido” (Juan 15:16a; 13: 8b). No es casualidad que pertenezcas a Dios y que su Espíritu te esté formando. Aunque no puedas verlo ahora, Dios tiene la intención de hacer cosas maravillosas contigo. Y nada de lo que el diablo pueda hacer impedirá que el Señor termine su obra en ti. Después de todo, Él ya ha dado su vida para hacerte suyo.

ORACIÓN: Querido Señor, ayúdame a ser paciente y confiar en ti mientras tu Espíritu Santo obra en mí. Amén.

Dra. Kari Vo

Para reflexionar:

  1. Piensa en alguna cosa que hayas creado y disfrutado. ¿Qué fue lo que más te gustó de crearla?
  2. Piensa en un cristiano que conoces. ¿Qué cosa grande o pequeña está obrando Dios en su vida?