DAILY DEVOTIONS FROM LUTHERAN HOUR MINISTRIES

“Tragedy or Comedy?”


Devotion

Acts 2:14a, 22a, 23b-24, 32-33, 36 – But Peter, standing with the eleven, lifted up his voice and addressed them: … “Men of Israel, hear these words: Jesus of Nazareth, … delivered up according to the definite plan and foreknowledge of God, you crucified and killed by the hands of lawless men. God raised Him up, loosing the pangs of death, because it was not possible for Him to be held by it. … This Jesus God raised up, and of that we all are witnesses. Being therefore exalted at the right hand of God, and having received from the Father the promise of the Holy Spirit, He has poured out this that you yourselves are seeing and hearing. … Let all the house of Israel therefore know for certain that God has made Him both Lord and Christ, this Jesus whom you crucified.”

Some time ago, on an internet forum I belong to, someone started a conversation with the title, “Who killed Jesus?” From the opening post, it was clear the writer wanted a fight about whether it was the Jews or the Romans to blame. It didn’t quite work out that way, though. Another poster nipped in and wrote, “I did.” The discussion ended right there.

It’s true, isn’t it? I crucified Jesus. You crucified Jesus as well, if you admit that what the Bible says is true. Every human being has had a hand in that murder. It doesn’t matter if we are Jews or Romans or modern-day human beings. There is a deadly infection of evil in the universe, and all of us suffer from it and contribute to it in some way. That’s what Jesus came to destroy. It took His death to do it—to put things right again. So yes—His death is on us.

And yet, you’ll notice that Peter starts with the bad news, but he doesn’t end up there. Yes, we crucified the Son of God, but we weren’t the only people involved in this story. God Himself raised Him up, raised Him from the dead, never to die again. And why? Precisely so that Jesus could share that joyful, perfect, never-ending life with us—the very people who killed Him!

The story starts out like a tragedy—an innocent person suffering and dying through no fault of His own. But once we get to the resurrection, it’s clear that this is no tragedy—it’s what the ancient poets called a comedy, a story with a happily-ever-after. That’s exactly what we get. Jesus rises from the dead; evil is destroyed. He surprises His followers, and joy and forgiveness follow. Jesus’ work is accomplished, new life is now available to anybody who will take it, and the disciples run out of their locked room to go and spread the good news to everyone who will listen.

I hope you like comedies—because the joy from that first explosion of wonder and delight on Easter Sunday is still echoing through the universe. Nothing will stuff it back in its bottle. Even today, people are coming to trust in Jesus, lives are changing, and God’s light is shining into even the darkest corners of our world. The Man we crucified has turned out to be the risen Son of God who loves us. And He will share His life with all of us, everyone who believes.

THE PRAYER: Lord, thank You for this wonderful Good News! Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. Do you like comedies or tragedies best? Why?

2. Do you think any of the followers of Jesus saw the happy ending coming? Why or why not?

3. Are there other times you have heard of a victim becoming friends (or better!) with those who hurt him? How and why?

Today’s Bible Readings: Psalms 61-62, 65    John 13:21-38

ALIMENTO DIARIO

“¿Tragedia o comedia?”


Entonces Pedro se puso de pie, junto con los otros once, y con potente voz dijo: «Varones judíos, y ustedes, habitantes todos de Jerusalén, sepan esto, y entiendan bien mis palabras… »Varones israelitas, escuchen mis palabras: Jesús nazareno, que fue el varón que Dios aprobó entre ustedes por las maravillas, prodigios y señales que hizo por medio de él, como ustedes mismos lo saben… fue entregado conforme al plan determinado y el conocimiento anticipado de Dios, y ustedes lo aprehendieron y lo mataron por medio de hombres inicuos, crucificándolo. Pero Dios lo levantó, liberándolo de los lazos de la muerte, porque era imposible que la muerte lo venciera… Pues a este Jesús Dios lo resucitó, y de eso todos nosotros somos testigos. Y como él fue exaltado por la diestra de Dios, recibió del Padre la promesa del Espíritu Santo, y ha derramado esto que ahora están viendo y oyendo… »Sépalo bien todo el pueblo de Israel, que a este Jesús, a quien ustedes crucificaron, Dios lo ha hecho Señor y Cristo.» Hechos 2:14, 22, 23-24, 32-33, 36


Hace algún tiempo, en un foro de Internet alguien comenzó una conversación con el título, “¿Quién mató a Jesús?” Desde el principio estaba claro que el escritor quería pelear sobre si habían sido los judíos o los romanos. Pero no resultó así. Alguien escribió: “Fui yo”. Y allí se terminó la discusión.

Y es verdad: yo crucifiqué a Jesús, y tú también, si admites que lo que dice la Biblia es verdad. Todo ser humano ha intervenido en su muerte. No importa si somos judíos o romanos o seres humanos modernos. La humanidad sufre de una infección, por lo que todos contribuimos de alguna manera. Y eso es lo que Jesús vino a destruir con su propia muerte.

Si bien Pedro comienza su discurso con las malas noticias, no termina allí. Sí, crucificamos al Hijo de Dios, pero no fuimos las únicas personas involucradas en ello. Dios lo levantó de la muerte para nunca más morir. ¿Por qué? Precisamente para que Jesús pueda compartir esa vida plena, perfecta e interminable con nosotros, ¡las mismas personas que lo llevaron a la muerte!

La historia comienza como una tragedia: una persona inocente que sufre y muere sin culpa propia. Pero una vez que llegamos a la resurrección, está claro que no se trata de una tragedia, sino de una comedia, una historia con un final feliz para siempre: Jesús resucita de la muerte y el mal es destruido. El trabajo de Jesús está cumplido, ahora hay una nueva vida disponible para cualquiera que la reciba, y los discípulos salen corriendo de su encierro para ir y difundir las buenas noticias a todos los que escuchen.

La alegría de esa primera explosión de maravilla y deleite en el domingo de Pascua todavía resuena en el universo. Todavía hoy, millones alrededor del mundo confían en Jesús, sus vidas están cambiando y la luz de Dios brilla hasta en los rincones más oscuros de nuestro mundo. El hombre que crucificamos resultó ser el Hijo del Dios que nos ama. Y porque nos ama, compartirá su vida con todos los que creemos en él.

ORACIÓN: Señor, ¡gracias por estas maravillosas buenas noticias! Amén.

Dra. Kari Vo


Para reflexionar:

  1. ¿Crees que alguno de los seguidores de Jesús vio venir el final feliz? ¿Por qué sí o por qué no?
  2. ¿Has oído hablar de una víctima que se amiga con quienes le lastimaron? ¿Cómo y por qué?

DAILY DEVOTIONS FROM LUTHERAN HOUR MINISTRIES

“Joy in the Process”


Devotion

Genesis 1:1-31 (excerpts) – In the beginning, God created the heavens and the earth. The earth was without form and void, and darkness was over the face of the deep. And the Spirit of God was hovering over the face of the waters. And God said, “Let there be light,” and there was light. And God saw that the light was good. And God separated the light from the darkness. … And God said, “Let there be an expanse in the midst of the waters ….” And God called the expanse Heaven …. And God said, “Let the waters under the heavens be gathered together into one place, and let the dry land appear.” And it was so. … And God said, “Let the earth sprout vegetation, plants yielding seed, and fruit trees ….” And God said, “Let there be lights in the expanse of the heavens ….” And God said, “Let the waters swarm with swarms of living creatures, and let birds fly above the earth ….” And God said, “Let the earth bring forth living creatures according to their kinds—livestock and creeping things and beasts of the earth ….” Then God said, “Let Us make man in Our image, after Our likeness ….” And God saw everything that He had made, and behold, it was very good.

Have you ever watched an artist create something beautiful? It doesn’t matter if it’s a musician writing a song or a Boy Scout carving a stick into an animal, artists take pleasure in the process. If you offered them a magic wand so they could get the whole thing over in a flash, they would not take it. They like seeing their piece come to life—seeing it take shape and form and develop details. Sometimes it’s painful, especially when the work is hard—but it’s still pleasure.

We see that same pleasure in Genesis when God makes everything. God doesn’t simply say, “Let there be a universe and everything in it, finished all at once.” No, He takes it step by step, enjoying and approving each stage. We hear those words, “And it was good,” again and again. God has pleasure in His creation. He is not in a hurry. He is having fun.

What about His re-creation, then? We usually think of that as the new heavens and the new earth that God has promised at Jesus’ return. But it also includes us—the people God is preparing, remaking, to live in that glory forever. God has already begun work on us—is He enjoying that?

Sometimes we might have doubts. How could God be happy with me? we wonder. Doesn’t it frustrate Him when I keep going wrong, even though I believe in Jesus and want to do what’s right? Does He ever wish He could just throw me out and start over, like a Boy Scout might toss a rotten stick into the fire?

Against this, Jesus says, “You did not choose Me, but I chose you … I know whom I have chosen” (John 15:16a; 13:18b). It is no accident that you belong to God, and that His Spirit is shaping you. Little though you can see it now, God intends to do wonderful things with you. If He is taking it slowly, that’s no surprise; He did it the first time, too. Nothing the devil can do will stop the Lord from finishing His work in you. After all, He has already laid down His life to make you His own.

THE PRAYER: Dear Lord, help me to be patient and trust You as Your Holy Spirit works in me. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. Tell about one thing you created and enjoyed. What was it?

2. Do you like the easy projects most or the difficult ones? Why?

3. Consider a Christian you know. What good thing, big or small, do you see God working on in their life?

Today’s Bible Readings: Psalms 53, 55, 58    John 13:1-20

ALIMENTO DIARIO

“Disfrutando el proceso”


Dios, en el principio, creó los cielos y la tierra. La tierra estaba desordenada y vacía, las tinieblas cubrían la faz del abismo, y el espíritu de Dios se movía sobre la superficie de las aguas. Y dijo Dios: «¡Que haya luz!» Y hubo luz. Y vio Dios que la luz era buena, y separó Dios la luz de las tinieblas. … Luego dijo Dios: «¡Que haya algo firme en medio de las aguas…”. Dios llamó «cielos» a la bóveda. … También dijo Dios: «¡Que se junten en un solo lugar las aguas que están debajo de los cielos, y que se descubra lo seco!». Y así fue. … Después dijo Dios: «¡Que produzca la tierra hierba verde, hierba que dé semilla, y árboles frutales …”. Luego dijo Dios: «¡Que haya lumbreras en la bóveda celeste…!»… Y dijo Dios: «¡Que produzcan las aguas seres vivos, y aves que vuelen sobre la tierra, por la bóveda celeste!»… Luego dijo Dios: «¡Que produzca la tierra seres vivos según su género; y bestias, serpientes y animales terrestres según su especie!»… Entonces dijo Dios: «¡Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza!… Y Dios vio todo lo que había hecho, y todo ello era bueno en gran manera. Génesis 1:1-31 (extractos)


¿Alguna vez has visto a un artista creando algo? No importa si es un músico escribiendo una canción o un niño tallando madera. Los artistas disfrutan el proceso. Si les ofrecieras una varita mágica para que pudieran terminar todo en un instante, no la aceptarían. Les gusta ver cómo su pieza va cobrando vida, tomando forma y teniendo más detalles. A veces es doloroso, especialmente cuando el trabajo es duro, pero sigue siendo un placer.

Ese mismo placer lo vemos en Génesis, cuando Dios crea el mundo. Dios no dice simplemente: “Que haya un universo”, y termina de una vez. No, toma la creación paso a paso, disfrutando y aprobando cada etapa. Una y otra vez le escuchamos decir: “Y vio que era bueno”. Dios se complace en su creación. No tiene prisa. Lo está disfrutando.

¿Qué pasa con su re creación, entonces? Usualmente pensamos en eso como el nuevo cielo y la nueva tierra que Dios ha prometido al regreso de Jesús. Pero también nos incluye a nosotros, el pueblo que Dios está preparando, rehaciendo, para vivir en esa gloria para siempre. Dios ya ha comenzado a trabajar en nosotros, ¿lo estará disfrutando?

Pero, ¿cómo podría Dios ser feliz conmigo? ¿No lo frustra que, aunque creo en Jesús y quiero hacer lo correcto, no lo hago? A esto, Jesús dice: “Ustedes no me eligieron a mí; más bien, yo los elegí a ustedes … yo sé a quiénes he elegido” (Juan 15:16a; 13: 8b). No es casualidad que pertenezcas a Dios y que su Espíritu te esté formando. Aunque no puedas verlo ahora, Dios tiene la intención de hacer cosas maravillosas contigo. Y nada de lo que el diablo pueda hacer impedirá que el Señor termine su obra en ti. Después de todo, Él ya ha dado su vida para hacerte suyo.

ORACIÓN: Querido Señor, ayúdame a ser paciente y confiar en ti mientras tu Espíritu Santo obra en mí. Amén.

Dra. Kari Vo


Para reflexionar:

  1. Piensa en alguna cosa que hayas creado y disfrutado. ¿Qué fue lo que más te gustó de crearla?
  2. Piensa en un cristiano que conoces. ¿Qué cosa grande o pequeña está obrando Dios en su vida?

DAILY DEVOTIONS FROM LUTHERAN HOUR MINISTRIES

“A Prayer in Times of Uncertainty”


Devotion

Jeremiah 17:7-8 – Blessed is the man who trusts in the LORD, whose trust is the LORD. He is like a tree planted by water, that sends out its roots by the stream, and does not fear when heat comes, for its leaves remain green, and is not anxious in the year of drought, for it does not cease to bear fruit.

Well, Lord, where do we go from here? You’ve shown me again and again that You love me and that You have a plan for my life. I really want Your plan, Lord, because I trust Your wisdom and love far more than I trust my own insight.

The problem right now is that I’m afraid I’ll miss that plan. A thick haze has drifted in and settled down in my mind, obscuring Your will and clouding my thinking. Yet, I need to make this decision soon. Lord, I can’t put it off much longer.

I feel a little bit like Abraham. You told him to go and You promised to bless him. But Lord, there were still many details Abraham didn’t know at the onset (see Genesis 12:1-3). I don’t recognize any road markers either. Lord, I wish I had a compass and a map. I’ve searched in vain for sky-writing.

Abraham went, Lord, not knowing exactly where but trusting You to show him the way because You promised to go with him. And You blessed him for stepping out in faith (see Hebrews 11:8-10). I, too, look to You in faith, trusting Jesus as my Lord and Savior, and I have been promised the Holy Spirit to guide me (see John 14:16).

With Your promise of guidance, my not knowing the final outcome doesn’t seem as frightening when I keep Your Word in mind (see Psalm 27; John 14:1-27). Please give me the kind of faith that trusts You implicitly, Lord. You’ve shown me the pros and cons of this situation as we’ve talked it over together in prayer. I always feel especially lonely in times of uncertainly, so You’ve give me Christian friends with whom to share my feelings. Thank You for their patient concern and godly wisdom.

But they can only advise, Lord, and finally it comes down to simply trusting You. As the writer of Proverbs tells us, “Trust in the LORD with all your heart, and do not lean on your own understanding. In all your ways acknowledge Him, and He will make straight your paths” (Proverbs 3:5-6).

Bless me with this kind of wisdom, clarity of thought, and humbly receptive spirit. Help me to see Your will and give me the courage to do it.

And just one more thing, Lord Jesus. Please give me Your peace as I seek Your direction for my life. I need to feel sure of Your presence. Thank You for listening, Lord, and for Your Help.

THE PRAYER: Heavenly Father, life is full of curve balls and things that blindside us. Train our hearts on Your Word and keep us there, abiding, and joyful in Your guidance and protection in our lives. In Jesus’ Name. Amen.

From The Lutheran Layman, April 1978 issue, “Sky-Writing, Road Maps, and What Do I Do Now?” by Jane Fryar

Reflection Questions:

1. Has your life been uncertain lately? At what point do you turn to God when things get crazy?

2. A well-watered tree is a powerful image in the Old Testament. Does that characterize your life of faith, or would something less, something more dried up and struggling, be closer to the truth?

3. Going forward in faith but not knowing where is hard to do. How do you find patience to truly seek what God has for your life?

Today’s Bible Readings: Psalms 27-29    John 11:1-29

ALIMENTO DIARIO

“Oración en tiempos de incertidumbre”


… bendito el hombre que confía en mí, que soy el Señor, y que en mí pone su confianza. Ese hombre es como un árbol plantado junto a los arroyos; echa sus raíces junto a las corrientes, y no se da cuenta cuando llega el calor; sus hojas siempre están verdes, y en los años de sequía no se marchita ni deja de dar fruto.» Jeremías 17:7-8


Y, Señor, ¿qué hacemos ahora? Me has demostrado una y otra vez que me amas y que tienes un plan para mi vida. Quiero seguir tu plan, Señor, porque confío en tu sabiduría y amor mucho más de lo que confío en mí. Pero una espesa niebla se ha asentado en mi mente, oscureciendo tu voluntad y nublándome el pensamiento. Aun así, necesito tomar pronto esta decisión.

Me siento un poco como Abraham: le dijiste que se fuera de su tierra y prometiste bendecirlo, pero había muchos detalles que Abraham no sabía al principio (ver Génesis 12:1-3). Y Abraham se fue sin saber exactamente a dónde, pero confiando en ti para que le mostraras el camino, porque prometiste ir con él. Y porque fue en fe, lo bendijiste (ver Hebreos 11:8-10).

Yo también te miro con fe, confiando en Jesús como mi Señor y Salvador, y en que el Espíritu Santo me guiará (ver Juan 14:16). Con tu promesa de guía, no saber el resultado final no parece tan aterrador cuando tengo en mente tu Palabra (ver Salmo 27; Juan 14:1-27). Dame la fe que confía totalmente en ti, Señor. Me has mostrado los pros y los contras de esta situación, ya que lo hemos hablado juntos en oración, me has dado amigos cristianos con quienes compartir mis sentimientos. Gracias por tu paciente preocupación y sabiduría divina.

Pero ellos solo pueden aconsejar: al final, se trata simplemente de confiar en Ti. Como nos dice el escritor de Proverbios: “Confía en el Señor de todo corazón, y no te apoyes en tu propia prudencia.
Reconócelo en todos tus caminos, y él enderezará tus sendas” (Proverbios 3: 5-6).

Bendíceme con tu sabiduría, claridad de pensamiento y espíritu receptivo. Ayúdame a ver tu voluntad y dame el coraje para hacerlo. Y solo una cosa más, Señor Jesús: dame tu paz mientras busco tu dirección para mi vida. Necesito sentirme seguro de tu presencia. Gracias por escuchar, Señor, y por tu ayuda.

ORACIÓN: Padre celestial, la vida está llena de contratiempos y cosas que nos dejan ciegos. Entrena nuestros corazones en tu Palabra y mantennos allí, seguros y confiados en Tu guía y protección en nuestras vidas. En el nombre de Jesús. Amén.