DAILY DEVOTIONS

“Marching Forward”


Devotion

Ephesians 2:10 – For we are His workmanship, created in Christ Jesus for good works, which God prepared beforehand, that we should walk in them.

This has been a tough year for graduates, across the board.

There’s a lot of hard work that goes into finishing a degree. There are the lectures to attend and all the books and articles to be read. There’s the note taking and, later, the hassle of deciphering what you were trying to say in that fit of inspiration. There are papers to write—long and short—and all kinds of deadlines to meet. And then when everything has been finished to your school’s satisfaction, there’s graduation day and the prospect of the road ahead.

The victory on the face of a graduate holding up her diploma, throwing his cap in the air, beaming at her parents, or clenching his diploma far outshines dire job market predictions. She’s looking ahead with great expectations; he’s confident in his skill to take on the world. And why not? The adrenaline rush of graduation plays into our pure potential.

In the Bible, God comes right out and says, “For I know the plans I have for you, declares the LORD, plans for welfare and not for evil, to give you a future and a hope” (Jeremiah 29:11). It pleases God when we ask for clarity on those plans. He adds, inviting us to trust Him, “You do not have, because you do not ask” (James 4:2b). Meanwhile, He teaches us through the ups and downs, the ins and outs, as He “graduates” us from one circumstance to another.

As God shapes us through life and its transitions, He molds us into who He wants us to be. Lovingly, with patience and great skill, He applies His touch to our lives. “We are the clay; You are the potter; we are all the work of Your hand” (Isaiah 64:8b). For those finishing their studies, starting a new job, getting married, going into the military, or poised at some other one of life’s many starting points, now is a good time to ask God’s direction in all that you do.

“Show me Your ways, LORD, teach me Your paths. Guide me in Your truth and teach me, for You are God my Savior, and my hope is in You all day long” (Psalm 25:4-5).

So here’s to all the recent graduates! I pray for great connections with your God-given talents, your fulfillment in serving Him with those gifts, and your contribution to a world in need of exactly what you have to offer! I pray too that you walk in a confident faith in Christ Jesus as your Savior, trusting your lives to Him who has saved you for this world—and the next.

THE PRAYER: Heavenly Father, be with us as we move through life’s many transitions. Keep our eyes fixed on Your Son, who loves us and gave Himself for us. In His Name we pray. Amen.

This Daily Devotion was adapted from a message by Phyllis Wallace.

Reflection Questions:

1. Is going through a graduation ceremony a big deal? Why?

2. Do you have a sense that your life is a work in progress with God at the helm?

3. If you’ve graduated from some school in the past, did it give you a sense of new possibilities?

Today’s Bible Readings: 1 Kings 8-9    Acts 8:1-25

ALIMENTO DIARIO

“Hacia adelante”


Nosotros somos hechura suya; hemos sido creados en Cristo Jesús para realizar buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que vivamos de acuerdo con ellas. Efesios 2:10


En general, este ha sido un año difícil para los graduados.

Para obtener un título hay que esforzarse mucho: hay que asistir a conferencias, leer muchos libros y artículos, asistir a clases, tomar notas, escribir trabajos, cumplir plazos, etc. Finalmente, cuando se han cumplido todos los requisitos exigidos, se llega al día de graduación con la perspectiva del camino por delante.

La victoria reflejada en la cara de un graduado sosteniendo su diploma, arrojando su gorra en el aire, sonriendo a sus padres o apretando su diploma, sobrepasa todas las predicciones del mercado laboral. Esa victoria permite mirar hacia el futuro con grandes expectativas, confiando en la habilidad para conquistar el mundo. ¿Y por qué no? La adrenalina de la graduación juega con nuestro potencial.

En la Biblia, Dios nos dice: “Sólo yo sé los planes que tengo para ustedes. Son planes para su bien, y no para su mal, para que tengan un futuro lleno de esperanza” (Jeremías 29:11). A Dios le agrada cuando le pedimos claridad sobre esos planes. Él nos invita a confiar en Él, diciéndonos: “No tienen lo que desean, porque no piden” (Santiago 4:2b). Mientras tanto, nos enseña a través de los altibajos de la vida, a la vez que nos va graduando de una circunstancia a otra.

A medida que Dios nos da forma a través de la vida y sus transiciones, nos moldea en lo que quiere que seamos. Amorosamente, con paciencia y gran habilidad, aplica su toque a nuestras vidas. “Somos la arcilla; Tú eres el alfarero; todos somos obra de tu mano” (Isaías 64:8b). Para aquellos que terminan sus estudios, comienzan un nuevo trabajo, se casan, ingresan a las fuerzas armadas o se preparan en algún otro punto de partida de la vida, ahora es un buen momento para pedirle a Dios su dirección en todo lo que hacen.

“Señor, dame a conocer tus caminos; ¡Enséñame a seguir tus sendas! Todo el día espero en ti; ¡enséñame a caminar en tu verdad, pues tú eres mi Dios y salvador!” (Salmo 25: 4-5).

¡Así que aquí están todos los recién graduados! ¡Oro por grandes conexiones con los dones que Dios les ha dado, su cumplimiento al servirle con esos dones y su contribución a un mundo que necesita exactamente lo que tienen para ofrecer! También rezo para que caminen con fe en Cristo Jesús como su Salvador, confiando sus vidas a Aquél que los ha salvado para este mundo y el próximo.

ORACIÓN: Padre celestial, quédate con nosotros mientras nos pasamos a través de las muchas transiciones de la vida. Mantén nuestros ojos fijos en tu Hijo, que nos ama y se entregó por nosotros. En su nombre oramos. Amén.

Adaptada de un mensaje de Phyllis Wallace


Para reflexionar:

  1. ¿Tienes la sensación de que tu vida es una obra en progreso con Dios al timón?
  2. Si alguna vez te graduaste de alguna escuela, ¿tuviste la sensación de tener nuevas posibilidades?

DAILY DEVOTIONS

“Loving More”


Devotion

Matthew 10:34-37 – (Jesus said) “Do not think that I have come to bring peace to the earth. I have not come to bring peace, but a sword. For I have come to set a man against his father, and a daughter against her mother, and a daughter-in-law against her mother-in-law. And a person’s enemies will be those of his own household. Whoever loves father or mother more than Me is not worthy of Me, and whoever loves son or daughter more than Me is not worthy of Me.

Jesus’ words are scary: “Whoever loves father or mother more than Me is not worthy of Me, and whoever loves son or daughter more than Me is not worthy of Me.” What does that mean? Are we supposed to rank the people we love—and if so, how do we do that? And is there something wrong with me if I don’t have the same warm and affectionate feelings for God as I do for my spouse or my child?

But that isn’t what Jesus means at all. What He’s talking about is the action part of love—the part that chooses, the part that makes decisions. His question is this: “When you have to make a decision between what I command you and what your loved one wants, which way will you go?”

This happens more often than you’d think, even in Christian families. Have you ever had a loved one come to you and beg you to bend the rules for them, just this one time? “I know it’s wrong,” they say, “and it’s against God’s Commandments, but I’m desperate. Just this one time, and never again.”

Or sometimes it’s a matter of priorities. The person you love wants to do X, but you yourself are convinced God absolutely wants you to do Y. I’ve known a family divided about whether they should take in an orphaned Down’s syndrome child who was a relative. One spouse said yes, and the other said no, let him go into foster care. That marriage didn’t survive.

These situations can test you like fire. Who, in the end, are you going to listen to? That is the one you love the most, in Jesus’ sense of the word. That is the one you refuse to deny. And Jesus makes it clear that that person needs to be the Lord. Feelings don’t matter—but choices do.

That sort of thing cuts like a knife. How can we bear it? Only with the help and comfort of the One who put us first, before His own human wants and needs—our Savior, Jesus. He understands the pain of a family embattled. He knows the heartbreak. But for our sake, He was willing to bear it—to be in conflict with His brothers, to be misunderstood by His mother, to be essentially homeless during His ministry years. He was looking forward to one thing—to rescuing you and all God’s people, and bringing us safely into God’s family.

If you are dealing with this kind of heartbreak, ask the Lord to help you lean on Him. He understands, and He can help you carry it. He loves you dearly—more dearly than His own life. He will help you.

THE PRAYER: When I face tough choices, dear Father, help me to do right. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. When you have to make tough decisions, how do you find wisdom?

2. When have you faced a conflict between God’s will and the will of someone you loved?

3. How do you see Jesus’ love in His actions toward you and others?

Today’s Bible Readings: 1 Kings 5-7    Acts 7:44-60

ALIMENTO DIARIO

“Amando más”


[Dijo Jesús] »No piensen que he venido para traer paz a la tierra; no he venido para traer paz, sino espada. He venido para poner al hijo contra su padre, a la hija contra su madre, y a la nuera contra su suegra. Los enemigos del hombre serán los de su casa. El que ama a su padre o a su madre más que a mí, no es digno de mí. El que ama a su hijo o hija más que a mí, no es digno de mí.” Mateo 10:34-37


Las palabras de Jesús dan miedo: “Quien ama a padre o madre más que a mí no es digno de mí, y quien ama a hijo o hija más que a mí no es digno de mí”. ¿Qué significa esto? ¿Se supone que debemos clasificar a las personas que amamos? Y si es así, ¿cómo lo hacemos? ¿Hay algo malo en mí si no tengo por Dios los mismos sentimientos cálidos y afectuosos que tengo por mi cónyuge o mi hijo?

Pero eso no es para nada lo que Jesús quiere decir. De lo que Jesús está hablando es de la parte de acción del amor, la parte que elige, la parte que toma decisiones. Su pregunta es esta: ‘Cuando tengas que decidir entre lo que yo te ordeno y lo que tu ser querido quiere, ¿a quién seguirás?’

Esto sucede con más frecuencia de lo que piensas, incluso en las familias cristianas. ¿Alguna vez un familiar te ha pedido que transgredas las reglas, solo por esa vez? “Sé que está mal”, te dice, “y que va en contra de los mandamientos de Dios, pero estoy desesperado; te lo pido solo por esta vez, y nunca más”.

O a veces es una cuestión de prioridades. La persona que amas quiere hacer una cosa, pero tú estás convencido de que Dios quiere que hagas otra. Conocí a una familia que estaba dividida con respecto a si debían acoger a un niño huérfano de un pariente, con síndrome de Down. Un cónyuge decía que sí y el otro que no, que lo dejara al cuidado del estado. Ese matrimonio no sobrevivió.

Estas situaciones pueden ponerte a prueba como el fuego. ¿A quién vas a escuchar? Esa será la persona que más amas, a quien te niegas a negar. Y Jesús deja en claro que esa persona necesita ser el Señor. Los sentimientos no importan, pero las elecciones sí.

¡Ay! Esas cosas cortan como un cuchillo. ¿Cómo podemos soportarlo? Solo con la ayuda y el consuelo de Aquél que nos puso en primer lugar, antes que sus propios deseos y necesidades humanas: nuestro Salvador Jesús. Él entiende el dolor de una familia en guerra. Él conoce el desamor. Pero por nuestro bien estuvo dispuesto a soportar el estar en conflicto con sus hermanos, el ser malinterpretado por su madre, el estar esencialmente sin hogar durante los años de su ministerio. Solo quería una cosa: rescatarte a ti y a todo el pueblo de Dios, para llevarnos a salvo a la casa de Dios.

Si estás lidiando con este tipo de desamor, pídele al Señor que te ayude a apoyarte en Él. Él te ama mucho, más que a su propia vida. Él te ayudará.

ORACIÓN: Cuando enfrento decisiones difíciles, querido Padre, ayúdame a hacer lo correcto. Amén.

Dra. Kari Vo


Para reflexionar:

  1. ¿Recuerdas haber tenido que decidir entre la voluntad de Dios y la voluntad de alguien a quien amas? ¿Qué hiciste?
  2. ¿Cómo ves el amor de Jesús en sus acciones hacia ti y los demás?

DAILY DEVOTIONS

“No Longer Captive”


Devotion

Romans 7:4-6 – Likewise, my brothers, you also have died to the Law through the body of Christ, so that you may belong to another, to Him who has been raised from the dead, in order that we may bear fruit for God. For while we were living in the flesh, our sinful passions, aroused by the Law, were at work in our members to bear fruit for death. But now we are released from the Law, having died to that which held us captive, so that we serve in the new way of the Spirit and not in the old way of the written code.

I can’t even begin to imagine what it’s like when someone incarcerated for a heinous crime—possibly even facing the death penalty—has their case reversed based on evidence that clears them. For years they endured the deplorable conditions of prison life: the mind-numbing confinement, the constant head games of dealing with raucous inmates and prison guards. And then there was the feeling that your life accounts for nothing and will, in the end, amount to nothing.

What must it be like to exit prison and re-enter society after years of such brutal living!

In one way this is our story, and in another way it isn’t. Like the prisoner who’s been allowed “to walk,” we too have been granted freedom. Once sentenced under God’s Law (and justifiably so; we can’t claim “innocence” in this matter), we now—because of Jesus—are no longer criminals before the Almighty. But here’s the big difference with the prisoner above: our freedom is undeserved; our sentence is just; we are guilty.

Our only recourse is to make a plea for God’s mercy on account of the blood of Jesus—”for all have sinned and fall short of the glory of God” (Romans 3:23). Jesus has made our freedom possible, and it’s a freedom our sins cannot nullify. As Paul writes elsewhere, “In Him we have redemption through His blood, the forgiveness of our trespasses, according to the riches of His grace” (Ephesians 1:7).

In another place, the apostle spells it out beautifully: “There is therefore now no condemnation for those who are in Christ Jesus. For the law of the Spirit of life has set you free in Christ Jesus from the law of sin and death. For God has done what the Law, weakened by the flesh, could not do. By sending His own Son in the likeness of sinful flesh and for sin, He condemned sin in the flesh, in order that the righteous requirement of the Law might be fulfilled in us, who walk not according to the flesh but according to the Spirit” (Romans 8:1-4).

Jesus has done this for us. Freedom is now possible because of Him. God has flung open wide the doors. Our sins can no longer hold us captive.

THE PRAYER: Heavenly Father, You have given us freedom and eternal life in Jesus. Thank You. Amen.

ALIMENTO DIARIO

“Ya no más cautivo”


Así también ustedes, hermanos míos, por medio del cuerpo de Cristo han muerto a la ley, para pertenecer a otro, al que resucitó de los muertos, a fin de que demos fruto para Dios. Porque mientras vivíamos en la carne, las pasiones pecaminosas estimuladas por la ley actuaban en nuestros miembros y producían frutos que llevan a la muerte. Pero ahora que hemos muerto a su dominio, estamos libres de la ley, y de ese modo podemos servir en la vida nueva del Espíritu y no bajo el viejo régimen de la letra. Romanos 7:4-6


Ni siquiera puedo empezar a imaginar lo que debe sentir alguien sentenciado por haber cometido un crimen atroz, quizás incluso enfrentando la pena de muerte, cuando su sentencia es revertida en base a nueva evidencia que lo declara inocente. Años soportando las condiciones deplorables de la vida en la prisión: el confinamiento que adormece la mente y los juegos constantes de lidiar con presos y guardias, sentir que la vida no representa ni será nada. ¿Cómo debe ser salir de la prisión y volver a entrar en la sociedad después de años de una vida tan brutal?

En cierto sentido, esa es nuestra historia; y en otro sentido, no lo es. Al igual que el prisionero al que se le ha permitido “salir en libertad”, a nosotros también se nos ha concedido la libertad. Estábamos sentenciados bajo la Ley de Dios (y justificadamente, pues no podemos reclamar “inocencia” en este asunto); pero ahora, gracias a Jesús, ya no somos culpables ante el Todopoderoso. Pero aquí está la gran diferencia con el prisionero de arriba: nuestra libertad es inmerecida; nuestra sentencia es justa; somos culpables.

Nuestro único recurso es suplicar por la misericordia de Dios a causa de la sangre de Jesús: “por cuanto todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios” (Romanos 3:23). Jesús ha hecho posible nuestra libertad, y es una libertad que nuestros pecados no pueden anular. Como Pablo escribe en otra parte, “En él tenemos la redención por medio de su sangre, el perdón de los pecados según las riquezas de su gracia” (Efesios 1:7).

En otro lugar, el apóstol lo explica bellamente: “Por tanto, no hay ninguna condenación para los que están unidos a Cristo Jesús, los que no andan conforme a la carne, sino conforme al Espíritu, porque la ley del Espíritu de vida en Cristo Jesús me ha librado de la ley del pecado y de la muerte. Porque Dios ha hecho lo que para la ley era imposible hacer, debido a que era débil por su naturaleza pecaminosa: por causa del pecado envió a su Hijo en una condición semejante a la del hombre pecador, y de esa manera condenó al pecado en la carne, para que la justicia de la ley se cumpliera en nosotros, que no seguimos los pasos de nuestra carne, sino los del Espíritu” (Romanos 8:1-4).

Jesús ha hecho esto por nosotros. Gracias a Él tenemos libertad. Dios ha abierto de par en par las puertas. Nuestros pecados ya no pueden mantenernos cautivos.

ORACIÓN: Padre celestial, gracias por darnos libertad y vida eterna en Jesús. Amén.

Paul Schreiber


Para reflexionar:

  1. ¿Qué significa que la Ley despierta “nuestras pasiones pecaminosas”?
  2. ¿Por qué crees que es bastante común que los reclusos “encuentren a Dios” cuando están en la cárcel?

DAILY DEVOTIONS

“Gloom and Doom”


Devotion

Jeremiah 28:5-9 – Then the prophet Jeremiah spoke to Hananiah the prophet in the presence of the priests and all the people who were standing in the house of the LORD, and the prophet Jeremiah said, “Amen! May the LORD do so; may the LORD make the words that you have prophesied come true, and bring back to this place from Babylon the vessels of the house of the LORD, and all the exiles. Yet hear now this word that I speak in your hearing and in the hearing of all the people. The prophets who preceded you and me from ancient times prophesied war, famine, and pestilence against many countries and great kingdoms. As for the prophet who prophesies peace, when the word of that prophet comes to pass, then it will be known that the LORD has truly sent the prophet.”

This passage from Jeremiah always makes me laugh. Just to give you a little context—as a prophet of the Lord, Jeremiah has been warning the people about their wickedness, and he has told them that things are only going to get worse in their country if they don’t repent. The king of Babylon has already taken away a lot of people, their king, and some of the furnishings of the temple. And he’s going to do worse than that, in the near future.

But there’s this other man who also claims to be a true prophet. And he is telling everyone, “No, it isn’t going to happen. God will bring all those people and things back home really soon, and we will have peace and everything will be hunky-dory.”

Jeremiah can’t stand it. He even gets a little sarcastic. “Amen!” he says. “I hope the Lord does exactly what you said! But you should remember one thing: in the past, all the real prophets foretold terrible things, like war and famine and sickness. So when a prophet, like you, shows up and foretells peace—well, we’re just going to have to wait and see if what you say comes true. Then we will know if the Lord sent you. Because I really don’t think so!”

Of course, we know the end of the story. The other prophet was a liar, and what he said did not come true. And when we look at human history, it’s still true that only the crooks make promises about an easy life. All those advertisements about doubling your money, losing 50 pounds, or curing cancer—well, they turn out to be lies. Life is harder than that.

That’s not to say that good things never happen. God has promised us forgiveness, joy, and everlasting life. What could be better than that?

And yet, all those things come with a heavy price. Oh, not to us, although we will certainly have some suffering along the way. But the real price was paid by the Lord Himself. To give us all those good things, God Himself became a human being and walked the long, hard road to Calvary. He joined in our suffering—no, better than that!—He took our suffering upon Himself, and set us free. He took our place and died our death. And He rose from the dead to share His victory and everlasting life with us, the people He loves.

So yes, life is hard, as we all know, and there are no easy answers. But there is One who has overcome all trouble and evil for us—our Lord Jesus Christ.

THE PRAYER: Lord, when I have trouble, help me to trust in You and not in liars. Amen.

This Daily Devotion was written by Dr. Kari Vo.

Reflection Questions:

1. What is one area of life where you wish there was an easy answer?

2. Have you ever been cheated by someone promising you more than they could deliver?

3. Jesus will never lie to you. Why is this comforting?

Today’s Bible Readings: Song 4-5    Acts 7:1-21

ALIMENTO DIARIO

“Penumbra y perdición”


El profeta Jeremías le respondió al profeta Jananías, también delante de los sacerdotes y de todo el pueblo que estaba reunido en la casa del Señor. Le dijo: «Así sea. Que así lo haga el Señor y confirme tu profecía, de que los utensilios de la casa del Señor, y todos los que fueron llevados a Babilonia, volverán a este lugar. Sin embargo, escucha lo que voy a decirte, a ti en primer lugar, y también a todo el pueblo: Los profetas que nos antecedieron a ti y a mí, anunciaron guerras, aflicción y peste contra muchos países y contra grandes reinos. Si el profeta anuncia paz, y sus palabras se cumplen, entonces se le reconoce como un profeta verdadero, enviado por el Señor.» Jeremías 28:5-9


Este pasaje de Jeremías me causa gracia. Veamos el contexto: como profeta del Señor, Jeremías había estado advirtiendo a la gente acerca de su maldad, diciéndoles que las cosas solo empeorarán si no se arrepentían. El rey de Babilonia ya se había llevado a muchos hebreos, a su rey y algunos de los muebles del templo. Y lo que les espera es aún peor.

Pero hay otro hombre, que también dice ser un verdadero profeta, que les dice: “No, no va a suceder. Dios va a traer a todas esas personas y cosas de regreso a casa muy pronto y tendremos paz y todo va a estar bien”.

Jeremías no lo soporta. Incluso se pone un poco sarcástico, y le dice: ‘¡Amén! ¡Espero que el Señor haga exactamente lo que dijiste! Pero debes recordar una cosa: en el pasado, todos los verdaderos profetas predijeron cosas terribles como guerra, hambre y enfermedad. Entonces, cuando aparece un profeta como tú y predice paz, bueno, solo tendremos que esperar y ver si lo que dices se hace realidad. Entonces sabremos si el Señor te envió. ¡Porque realmente no lo creo!’

Por supuesto que sabemos el final de la historia. El otro profeta era un mentiroso, y lo que dijo no se hizo realidad. Y cuando miramos la historia humana, vemos que solo los delincuentes prometen una vida fácil. Todos esos anuncios sobre duplicar tu dinero, perder 50 libras o curar el cáncer, bueno, resultan ser mentiras. La vida es más dura que eso.

Eso no quiere decir que las cosas buenas nunca sucedan. Dios nos ha prometido perdón, alegría y vida eterna. ¿Qué podría ser mejor que eso?

Pero todas esas cosas tienen un precio muy alto. Oh, no para nosotros, aunque sin duda tendremos algo de sufrimiento en el camino. Pero el precio real fue pagado por el mismo Señor. Para darnos todas esas cosas buenas, Dios mismo se convirtió en un ser humano y caminó por el largo y duro camino hacia el Calvario. Él se unió a nuestro sufrimiento. No, mejor que eso: Él tomó nuestro sufrimiento sobre sí mismo y nos liberó. Él tomó nuestro lugar y murió nuestra muerte, y luego resucitó de los muertos para compartir su victoria y vida eterna con nosotros, aquellos a quienes ama.

Es cierto que la vida es difícil, como todos sabemos, y que no hay respuestas fáciles. Pero hay Uno que ha superado todos los problemas y males por nosotros: nuestro Señor Jesucristo.

ORACIÓN: Señor, cuando tengo problemas, ayúdame a confiar solo en ti. Amén.

Dra. Kari Vo


Para reflexionar:

  1. ¿Alguna vez te ha engañado alguien que te promete más de lo que podría cumplir?
  2. ¿De qué manera te reconforta saber que Jesús nunca te va a mentir?